Was kommt als nächstes für Meg Rapinoe und Sue Bird?

Wie jeder weiß, der die Frauen-Weltmeisterschaft im vergangenen Sommer gesehen hat, ist Fußballstar Megan Rapinoe unerschütterlich. Als die Präsidentin der Vereinigten Staaten antagonistische Tweets abfeuerte, ihren Patriotismus in Frage stellte und sie im Wesentlichen wagte, das Turnier zu gewinnen, tat sie (zusammen mit den anderen 22 Spielerinnen der US-amerikanischen Frauenfußballnationalmannschaft) genau das. (Sie nahm sogar den Goldenen Schuh als Torschützenkönig und den Goldenen Ball als MVP mit nach Hause.) Als sie aufgefordert wurde, Elfmeterschießen mit hohen Einsätzen in Tore vor einem ausverkauften Stadion schreiender Superfans umzuwandeln, traf Rapinoe währenddessen kaum ins Schwitzen kommen. Als sie gebeten wurde, nach der feierlichen Ticker-Tape-Parade des Teams in New York City zu sprechen, trat sie wie ein lilahaariger Guru auf das Podium, um eine unvergessliche Rede zu halten, die über Sportklischees hinausging und die singende Menge aufforderte, freundlichere Menschen zu werden.



„Das ist meine Aufgabe an alle. Wir müssen besser sein. Wir müssen mehr lieben. Hasse weniger. Wir müssen mehr zuhören und weniger reden. Wir müssen wissen, dass dies in der Verantwortung aller liegt. Jede einzelne Person hier. Jede einzelne Person, die nicht hier ist. Jede einzelne Person, die nicht hier sein möchte. Jede einzelne Person, die zustimmt und nicht zustimmt. Es liegt in unserer Verantwortung, diese Welt zu einem besseren Ort zu machen. '

VIDEO: Megan Rapinoe & Sue Bird sind Paarziele



Zwei Wochen später in Seattle gibt Rapinoe, die ihr eigenes Akne-Oberteil, Issey Miyake-Shorts und Burberry-Sonnenbrille trägt, zu, dass die Rede nicht wiederholt wurde. 'Die Leute sagten:' Hast du das geplant? 'Ähm, nein. Ich würde sagen, dass ungefähr 90 Prozent davon von der Stange waren. Der Champagner floss (bei der Parade). Ich hatte keine Ahnung, wie lange ich dort oben war. “



Aber es gibt mindestens einen Weg, um die Co-Kapitänin der erfolgreichsten Frauenfußballmannschaft der Welt cool zu machen. Als ihre Freundin Sue Bird - die elfmalige WNBA All-Star - für dieses Fotoshooting in High-Fashion-Pracht aussteigt, ist Rapinoe, die es gewohnt ist, Bird in sportlicherer Kleidung zu sehen, aufgeregt. 'Oh mein Gott, was für ein Traum!' sagt sie aufgeregt, als Bird in einem übergroßen Gucci-Anzug den Raum betritt. 'Du lässt dich nicht von mir in solche Sachen stecken. Ich liebe es!'

Und darin liegt ihre süße Dynamik, die seit dem Treffen der beiden bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio so gut wie existiert hat. Als die Fußballmannschaft der Frauen das Halbfinale nicht erreichte - Rapinoe wurde durch eine Knieverletzung behindert - nutzten sie ihre Freizeit, um die von Bird angeführte US-Basketballmannschaft anzufeuern.

Auf einer After-Party zur Feier der Goldmedaille der Basketballmannschaft sagten 'Sues Freunde, dass sie am Tisch verweilte, aber ich habe das nicht wirklich bemerkt', erinnert sich Rapinoe mit einem breiten Grinsen. Aber sie trafen sich bald auf ihrem Heimrasen in Seattle, wo Bird der erfahrene Point Guard für den Seattle Storm ist und Rapinoe für Tacomas Reign FC nach vorne spielt.



Bis Herbst 2016 waren sie ein Artikel. Zwei Jahre später zog Rapinoe in Birds Wohnung im Stadtteil Queen Anne in Seattle, wo sie Instagram-Geschichten filmt, in denen die Anzahl der Turnschuhe in #theSUEcloset erwähnt wird.

So verspielt sie auch sind, Rapinoe und Bird dürfen auf dem Spielfeld oder auf dem Platz nicht zu kurz kommen. Zusammen beanspruchen sie fünf olympische Goldmedaillen, vier FIBA-Weltmeisterschaften, drei NCAA-Meisterschaften, drei WNBA-Meisterschaften und
zwei FIFA-Weltmeisterschaften. Sie sind nicht nur sportliche Vorbilder, sondern auch echte Vorbilder. Im vergangenen Juni waren sie das erste gleichgeschlechtliche Paar, das nackt auftrat ESPN Rapinoe war im vergangenen Mai die erste schwule Frau in Sport illustriert Badeanzug Ausgabe.

Dünne Linien
Megan Rapinoe Sue Bird Bildzoom Rapinoe: in einem cremefarbenen Blazer von Virgil Abloh, einem x karla T-Shirt und Schmuck von Anita Ko, Foundrae und David Yurman. Vogel in einem Off White c / o Virgil Abloh Blazer und Anita Ko Ohrringe und Ring. Fotografiert von Beau Grealy.

Zu diesem Zeitpunkt ihrer Karriere sind sie in einer einzigartigen Position, um zu wissen, was sie wert sind, und um zu verstehen, dass sie nicht für immer spielen können. (Rapinoe (34) und Bird (39) gehören zu den ältesten Athleten in ihren jeweiligen Ligen.) „Fortschritte sind sehr schwer, und das Tragen der Fackel ist sehr schwer, aber man findet einen Weg, damit umzugehen und es zu tun“, sagt Rapinoe .



Nach ihrem Vorwurf, es besser zu machen, sind sie ausgesprochene Befürworter von Fragen im Zusammenhang mit gleichem Entgelt, Gleichstellung der Geschlechter und Rassengerechtigkeit. Nach der Weltmeisterschaft ist Rapinoe auf dem Feld genauso einflussreich geworden wie auf dem Feld.

Im vergangenen März, am Internationalen Frauentag, verklagte die US-amerikanische Frauenfußballnationalmannschaft den US-amerikanischen Fußballverband wegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts. Gemäß Die New York Times, 'Die Diskriminierung wirkt sich nicht nur auf ihre Gehaltsschecks aus, sondern auch darauf, wo sie spielen und wie oft, wie sie trainieren, welche medizinische Behandlung und welches Coaching sie erhalten und sogar wie sie zu Spielen reisen.'

'Wir sind es leid, nicht respektiert zu werden', sagt Rapinoe. 'Es geht nicht einmal wirklich um gleiches Entgelt an sich. Es ist genau das, was wir wert sind und was fair ist. Es wird immer so gesehen: 'Oh, das ist es, was du verdienst, also solltest du glücklich sein.' Nun, niemand ist glücklich darüber. '

Sie fährt fort: 'Ich habe das schon lange gesagt, aber ich denke, die Männer verdienen es, auch mehr bezahlt zu werden. Ich denke nicht, dass der Verband offensichtlich ist Das Sexist. Wenn sie uns nicht bezahlen, was wir wert sind, zahlen sie ihnen sicherlich nicht, was sie wert sind. Meiner Meinung nach ist es kein großartiges Geschäft. Wir sind beide nur eine Art Geldkühe (für den Verband). '

Bird hat gerade einen Vertrag mit USA Basketball abgeschlossen, damit die Top-Spieler genug bezahlt werden, um in den USA zu bleiben und vor den Olympischen Spielen 2020 in Tokio im nächsten Sommer zusammen zu trainieren. (Normalerweise spielen die Spieler nach Ablauf der WNBA-Saison in Übersee in Russland und China, wo sie deutlich mehr Geld verdienen können.) „In 20 Jahren möchte ich der verärgerte Profisportler sein, der im Ruhestand ist und so aussieht.“ Oh, ich habe nur 100.000 Dollar verdient, und jetzt verdienen sie eine Million “, lacht Bird. 'Ich habe das Gefühl, wenn ich diese Person bin, bedeutet das, dass ich etwas richtig gemacht habe.'

Megan Rapinoe Sue Bird Bildzoom Vogel in einem cremefarbenen Blazer und einer Hose von Virgil Abloh sowie Anita Ko-Ohrringen. Rapinoe in einem cremefarbenen Blazer und einer Hose von Virgil Abloh sowie Anita Ko-Ohrringen und -Ringen. Fotografiert von Beau Grealy.

Obwohl ihre Bestrebungen ähnlich sind, könnten Rapinoe und Bird eine Fallstudie sein, bei der Gegensätze anziehen. 'Ich bin irgendwie wild und die Leute ficken hier dafür', scherzt Rapinoe, während Bird 'privater ist und die Dinge nah an der Weste hält'. Rapinoe bevorzugt High Fashion und teure Schönheitsprodukte und erwägt Botox. Bird ist ein sportlicher Sneakerhead, der ihr Gesicht kaum wäscht und eine 4-Dollar-Feuchtigkeitscreme von CVS verwendet.

In einem mittlerweile legendären Blog-Beitrag, für den Bird geschrieben hat Die Spielertribüne Mit dem Titel „Der Präsident hasst meine Freundin“ erklärte sie, dass es ihr ein wenig geholfen habe, die Welt durch eine „Megan-Brille“ zu sehen: „Megan, sie ist einfach macht Dinge manchmal. Mach es ... dann liebe es ... dann - später, ganz am Ende, wenn Zeit ist - mach dir darüber Sorgen. Das ist ihr M.O. Ich andererseits ... ich bin nichts dergleichen. Ich bin eher der Mach dir zuerst Sorgen ... und später, wenn Zeit ist, mach es Art.' Es endete damit, dass Bird ihre Liebe zu Rapinoe bekannte, die sagt, dass das Stück „sie in Tränen aufgelöst hat“, als sie es las.

Wenn die beiden zu Hause sind, sind die Morgen heilig. Gegen 7 oder 8 Uhr wachen sie auf und beginnen „mit einem guten Kuscheln“. Dann kocht Rapinoe Kaffee. Rapinoe war einmal weniger besorgt über ihre Ernährung, aber Birds Ernährungsprogramm hat die Kontrolle übernommen. Auf dem einstündigen Weg von und nach Tacoma hört Rapinoe entweder Podcasts wie Unter Save America und Aufdecken oder gar nichts, ein seltener Moment des Zen. Bird hat sich kürzlich auf HBOs gestürzt Euphorie und Große kleine Lügen , aber Rapinoe hat es versäumt, sie im Sommer zu sehen, weil sie lachend sagt: 'Ich war auf einer Arbeitsreise.'

Einen Partner zu haben, der die Anforderungen eines Spitzensportlers versteht, ist von unschätzbarem Wert, sagt Rapinoe. Oft stimmen ihre Zeitpläne nicht überein oder sie befinden sich auf unterschiedlichen Spuren. Als Rapinoe von der Weltmeisterschaft zurückkehrte, war sie 'emotional, psychisch und physisch erschöpft'. An ihrem ersten Abend zu Hause gingen sie mit Freunden zu einem ruhigen Abendessen. 'Man muss es planen, und manchmal ist es schwierig', sagt Bird. 'Wenn wir wissen, dass der nächste Tag ein freier Tag ist oder leichter wird, können wir vielleicht ein paar Getränke trinken.'

Ist das Ausgehen angesichts der Aufmerksamkeit der letzten Monate überhaupt eine Option? 'Wir werden ziemlich viel gestoppt', sagt Bird. 'Das lila Haar hilft nicht. Es gab Tage wie 'Whoa, das ist viel.'

Megan Rapinoe Sue Bird Bild Zoom Rapinoe in einer Eröffnungsfeier Sweatshirt und Jogginghose und Anita Ko Ohrringe und Ringe. Vogel in einem Stella McCartney Pullover und Jeans und Anita Ko Ohrringen. Fotografiert von Beau Grealy.

Für zwei bodenständige Menschen kann der Promi-Aspekt überwältigend sein. Bird erzählt, wie sie nach der WM-Parade im Juli nach Nobu in New York City gefahren ist und das gesamte Restaurant in Standing Ovations für ihre Freundin ausgebrochen ist. Insgesamt war die Resonanz - auf sie, ihre Geschichte, ihre Beziehung - überwiegend positiv. „Die Dinge haben sich in vielerlei Hinsicht zum Besseren gewendet, aber es ist schwierig, herauszufinden, wie man alles navigiert“, sagt Bird. „Vor allem mit der zunehmenden Anerkennung. Wir sind nicht daran gewöhnt und wir sind immer noch normal, weißt du? Wir sind nicht wie ein NBA-Spieler, der Millionen von Dollar hat, um Sicherheit und einen Fahrer einzustellen. Wir versuchen nur, diese Dinge im Handumdrehen herauszufinden. '

Nicht, dass sie sich beschweren. Die Angebote im Moment sind reichlich. Rapinoe hat bereits einen Zwei-Bücher-Vertrag mit Penguin Press unterzeichnet. Das erste wird eine Abhandlung sein, während das zweite mit dem Aufdruck des Herausgebers, Razorbill, versehen ist. Sie muss wegen verschiedener Verletzungen noch auf das Spielfeld zurückkehren, aber sie hofft es bald. Sie möchte sicherstellen, dass sie zu 100 Prozent ist, weil die Olympischen Spiele anstehen. Wie immer bei diesen Zwei-Sterne-Athleten bezweifeln sie, dass sie sich aufgrund von Reisen und Zeitplänen sehen werden, wenn sie es beide nach Japan schaffen. 'Die Fußballspiele sind überall und dann ist das Halbfinale oder nur das Finale normalerweise in der Gastgeberstadt', sagt Rapinoe. 'Hoffentlich kommen wir dorthin.'

In der Zwischenzeit wird Rapinoe weiter auf die Trommel schlagen. Es gibt die laufende Vermittlung mit dem US-amerikanischen Fußballverband und eine mögliche Reise nach Washington, DC, um die Sprecherin Nancy Pelosi auf ihre Einladung zum Gespräch aufzunehmen. (Rapinoe merkt an, dass sie nicht im Weißen Haus Halt machen werden.) 'Als Sportlerin warten Sie Ihr ganzes Leben darauf, in einer Position zu sein, in der Sie davon profitieren können. Und es ist an einem Punkt, an dem es noch nie war und es ist so aufregend. '

Sie hofft, dass sich ihre Begeisterung für das Spiel auf die Fans erstreckt. 'Ich verstehe nicht, warum Sie als Fußballfan nicht kommen und das Beste sehen möchten', sagt Rapinoe. 'Also, bis mir jemand einen besseren Grund nennen kann als Fans, die einfach nicht kommen wollen, um Frauen zu sehen, oder Unternehmen einfach keine Frauen bezahlen wollen oder darin kein Potenzial sehen, dann ist es für mich nur Sexismus.' Die Leute fragen mich immer, wie ich den Zustand des Frauensports verbessern kann, und ich frage mich: 'Verdammt, geh zu den Spielen.'

Oprah-Rede

Und wenn die Welt gegen ihre Tür schlägt, weiß Rapinoe natürlich, an wen sie sich wenden kann. 'Ich liebe die Scheiße aus dir', sagt sie zu Bird. 'Ich sage ihr immer:' Wenn du mit mir Schluss machst, werde ich zusammenbrechen. Ich werde ein Haufen Asche sein. Denk also darüber nach, denn du wirst mein Leben ruinieren. '

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