Tour durch die Fabrik, die die olympischen Uniformen des Teams USA von Ralph Lauren herstellt

Im Frühjahr 2020 waren die leeren und ruhigen Straßen in der Nähe des Times Square eine der unheimlichsten Darstellungen der Auswirkungen der Pandemie auf New York City. Obwohl die Lichter noch blinkten, wurde das einst fast widerlich pulsierende Viertel zu einer Geisterstadt, die nur von den wenigen Menschen betreten wurde, die noch dort arbeiteten. Unter ihnen war eine Gruppe von Textilarbeitern, deren Jobs wirkungsvoller wurden, als sie sich jemals hätten vorstellen können.



Um diese Zeit drehte die Familie Ferrera, deren Fabrik Kleidung für Marken wie Ralph Lauren und Tommy Hilfiger herstellte, ihren gesamten Betrieb in eine Fabrik zur Herstellung von Masken und Krankenhauskleidern, als der PSA-Mangel im ganzen Land gravierend war. Jedes Stück, vom verstellbaren Riemen am Ohr bis zur Maske selbst, war eine Verschiebung für ihr Fließband. Für die Arbeiter war es eine beängstigende Zeit, in der Welt zu sein, insbesondere in einer Fabrikumgebung, aber sie folgten dem Anruf und konnten fast 8 Millionen medizinische Isolationskittel und -masken herstellen, die im ganzen Land verschickt wurden.

PSA-BekleidungsarbeiterKredit für PSA-Bekleidungsarbeiter: Alyssa Hardy

„Es war eine sehr beängstigende Zeit“, erklärt Schneiderin und Schnittmacherin Chen Li. Sie arbeitet seit 25 Jahren mit der Familie Ferrera und sprach mit InStyle bei einem Werksbesuch an diesem Sonntag zusammen mit Senatorin Kirsten Gillibrand. „Vor allem für die asiatischen Menschen haben wir auch große Angst vor der Gewalt und dem Hass gegen uns“, fuhr sie fort und bezog sich auf die Zunahme von Hassverbrechen gegen Asiaten im ganzen Land. „Ich wollte nicht arbeiten, aber ich wusste, wie wichtig mein Job in dieser Zeit war. Ich helfe gerne Menschen in dieser Nation und ich wusste, dass wir den Menschen mit unserer Arbeit helfen.'



Im Gegensatz zu anderen Fabriken auf der ganzen Welt, die sich auf die Herstellung von PSA konzentrierten – wo es Berichte über Lohndiebstahl und unhygienische Bedingungen gab – sind die Arbeiter hier über Workers United gewerkschaftlich organisiert und ihr Lohn ist geschützt. Aus diesem Grund konnten sie einen der Verträge von Präsident Joe Biden zur Herstellung von PSA erhalten und andere lautstark amerikanische Kleidungsstücke wie Militäruniformen und Outfits für die olympische Mannschaft herstellen.

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„Diese Fabrik ist ein Beispiel für Exzellenz. Es ist inspirierend zu sehen, wie so viele kreative Unternehmer zusammenarbeiten, um schöne Kleidungsstücke und nützliche Kleidungsstücke für unsere Krankenhausangestellten, Sportler und Militärs herzustellen“, sagt Senatorin Gillibrand InStyle nach ihrer Tour.

Als sie durch die geschäftige Fabrik ging, stellten Arbeiter schwarze und grüne Masken her. Einige schnitten Muster, andere nähten und hörten Musik in ihren Kopfhörern, um die Leute, die in Anzügen vorbeigingen, auszublenden. Als der Senator bei Nähstationen vorbeischaute, teilten einige der Arbeiter stolz mit, dass sie Mütter sind, die ihre Kinder zur Schule schicken. Eine Frau namens Jenny prahlte damit, eine Hose für Janelle Monáe zu machen.

'Es ist wirklich wichtig, dass diese Produkte in den Vereinigten Staaten und speziell in New York hergestellt werden', erklärte Gillibrand. 'In langfristigen Verträgen zu investieren, die es ihnen ermöglichen, mehr Arbeitnehmer einzustellen, um mehr Stabilität und Nachhaltigkeit zu schaffen, ist der Schwerpunkt unserer Bemühungen.'

PSA-BekleidungsarbeiterKredit für PSA-Bekleidungsarbeiter: Alyssa Hardy



Dies ist wichtig, da das einst geschäftige Bekleidungsviertel von New York City in den letzten zwei Jahrzehnten auf fast ein Drittel seiner Größe geschrumpft ist und dabei Tausende von Mitarbeitern und Marken verloren hat. Da viele Modemarken anfingen, nach billigeren und schnelleren Lösungen zu suchen, fiel es den Herstellern schwer, sie zum Bleiben zu bewegen und schlossen daher. Es war ein verheerender Schlag für die Kultur in New York, die seit einem Jahrhundert stolz darauf ist, ein Modezentrum zu sein, aber so viel von dem verloren hat, was dies wahr gemacht hat. In diesem Jahr gibt es bei den Frauen in der Ferrera-Fabrik jedoch eine neue Sinnhaftigkeit, die von etwas Hoffnungsvollem unterstrichen wird.

Da das Land damit beginnt, die Maskenpflicht für Geimpfte zu lockern, werden einige der Arbeiter ab nächster Woche damit beginnen, die von Ralph Lauren entworfenen Olympia-Uniformen 2021 für das Team USA herzustellen. Gleichzeitig ist dies für eine Fabrik, deren einziger Fokus auf Bekleidung liegt, um uns durch eine globale Gesundheitskrise zu bringen, eine symbolische Verschiebung hin zu einem Leben nach der Pandemie, aber auch eine echte. Die Ferreras sagen, dass jetzt, da alle geimpft sind, sie mit einer höheren Kapazität arbeiten werden, was bedeutet, dass mehr Arbeiter bezahlt werden, damit sie sowohl die olympischen Uniformen als auch die PSA tragen können.

PSA-BekleidungsarbeiterKredit für PSA-Bekleidungsarbeiter: Mit freundlicher Genehmigung

Chen Li, dessen Maschine auf der anderen Seite der Fabrikhalle abseits der geschäftigen Maskenherstellung stand, ist dafür verantwortlich, die streng geheimen Muster für die Athleten zu nähen, bevor die Fabrik die offizielle Schicht macht.



„Nun, es ist so aufregend, auch wenn es härtere Arbeit ist. Die Masken könnte ich jetzt mit geschlossenen Augen machen“, erklärt sie lachend. Während wir sprechen, trägt sie ein pinkes Langarm-T-Shirt von Ralph Lauren, das direkt in der Fabrik hergestellt wurde, in der sie arbeitet. Sie sagte, dass sie seit Jahrzehnten Kleidung von Ralph Lauren näht und darauf sehr stolz ist. Chen erklärte dann etwas, das in Gesprächen über Mode oft untergeht, und in Ermangelung von Gesprächen darüber, wie diese Millionen von Masken scheinbar über Nacht in unseren Händen gelandet sind.

Bekleidungsarbeit ist eine qualifizierte, oft schwierige Arbeit, und die meisten Frauen, die sie ausführen, sollten als solche bezahlt werden. „Neue Muster sind am Anfang schwer zu erstellen, egal [was]; Sie erfordern viel Nachdenken und Arbeit. Wir mögen es, aber man muss wirklich viel von seinem Gehirn gebrauchen“, sagt Chen und fügt schließlich hinzu: „Wir sind aber bereit.“

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