Hübsch für ein dunkelhäutiges Mädchen

Poster. In der Mittelschule waren meine Schlafzimmerwände damit bedeckt. Buchstäblich von oben nach unten. R&B-Stars meistens. Ich würde auf meinem Bett liegen, Musik hören und sie stundenlang anstarren. Janet Jackson. DC. Aaliya. Alle hübsch. Alle erfolgreich. Alle von ihnen hellhäutig. Neben meiner Familie waren das die Frauen, die ich vergötterte. Ich habe ihre Alben gekauft. Imitierte ihre Tanzbewegungen. Und versuchte mein Bestes, ihre Kleiderschränke zu kopieren. Ich wollte so sein wie sie. Aber jedes Mal, wenn ich in den Spiegel schaute, wurde ich daran erinnert, dass ich es nicht war. Meine Nase war breiter. Meine Lippen waren voller. Und meine Haut war dunkler. Viel dunkler.

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Ich werde nie den Tag vergessen, an dem ich offiziell in den Kolorismus eingeführt wurde (d. h. Vorurteile oder Diskriminierung gegenüber Personen mit dunkleren Hauttönen, typischerweise unter Menschen derselben Rasse oder ethnischen Gruppe). Ich war in der siebten Klasse. Ich dachte, ein Oberklassemann, in den ich verknallt war, macht mir ein Kompliment. „Du bist hübsch“, sagte er. Bevor ich meine Lippen zum Danke sagen konnte, beendete er seinen Satz: 'für ein dunkelhäutiges Mädchen'. Ich hatte mich noch nie in meinem Leben so gedemütigt und erniedrigt gefühlt. Das Verrückte ist, dass der Typ, der den Kommentar gemacht hat, dunkler war als ich. Ich konnte es nicht verstehen. Warum konnte ich nicht einfach hübsch sein? Warum musste ich hübsch sein – für ein dunkelhäutiges Mädchen? Ich war auf der Ehrenliste. Kapitän des Cheerleader-Teams. Und nichts davon schien eine Rolle zu spielen. Er konnte nicht über meinen Teint hinweg sehen. Tatsächlich konnten viele Jungs nicht. Immer wieder wurde ich zugunsten meiner hellhäutigen Besties übersehen. Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass es mich nicht betrifft. Ich habe mich einfach entschieden, es nicht zuzulassen definieren ICH.



Ich wünschte, ich könnte sagen, dass ich an diesem Tag in der Mittelschule das letzte Mal den Satz „hübsch – für ein dunkelhäutiges Mädchen“ gehört habe. Leider war es nicht.

Von diesem Tag an begann ich bewusst meine Unsicherheiten mit Mode zu maskieren. Mein Stilempfinden würde ein Eigenleben entwickeln. Ich habe meine eigenen Kleider gemacht. Hat meine Nägel lang und dramatisch getragen. Mein Haar veränderte sich ständig: an einem Tag geflochten und am nächsten ein Bob. Mein Stil war zu einem großen Teil meiner Identität geworden. Ich habe meine Einzigartigkeit genutzt, um meine Schönheit zu verstärken. Ich wurde berühmt, weil ich „ich selbst“ bin. Trotzdem konnte ich nicht umhin, mich zu fragen, warum meine Hautfarbe von vielen als minderwertiger angesehen wurde als die meiner hellhäutigen Freunde. Warum stand nicht eine Berühmtheit im Rampenlicht, die so dunkel war wie ich, die als schön galt? Äußerlich wirkte ich so selbstbewusst wie jeder andere, aber innerlich musste ich ernsthaft nach Seelen suchen und darüber nachdenken, was Schönheit für mich genau bedeutete.

Hübsch für ein dunkelhäutiges Mädchen EMBEDHübsch für ein dunkelhäutiges Mädchen EMBED Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Kahlana Barfield Brown

Im College an der Howard University habe ich in einem Kurs für afroamerikanische Geschichte gelernt, dass es den Kolorismus schon lange gibt, bevor ich den Stachel des rückständigen Kompliments des Jungen spürte. Während des 18. und 19. Jahrhunderts mussten dunkelhäutige Sklaven auf dem Feld arbeiten, während ihre hellhäutigen Gegenstücke das „Privileg“ hatten, in Innenräumen zu arbeiten. Noch im 20. Jahrhundert benutzten afroamerikanische Burschenschaften und Schwesternschaften einen sogenannten „braunen Papiertütentest“, um festzustellen, ob eine Person ihrer Organisation beitreten konnte. Wenn du dunkler warst als die Tüte, wurdest du abgelehnt. Es ist herzzerreißend zu denken, dass ich, wenn ich damals versucht hätte, eine Schwesternschaft zu schwören, abgelehnt worden wäre, nur weil meine Haut zu dunkel war.

Zum Glück bin ich in einem Haushalt aufgewachsen, in dem mir beigebracht wurde, stolz auf meinen Hautton zu sein. „Schwarz ist schwarz“, würde meine Großmutter sagen. 'Und dein Schwarz ist wunderschön.' Meine Eltern hatten drei Töchter. Meine ältere Schwester und ich haben einen ähnlichen Teint, aber meine jüngere Schwester ist ein oder zwei Nuancen heller. Wann immer wir also zusammen auftraten, war es nur eine Frage der Zeit, bis der Kolorismus sein hässliches Haupt erhob. „Das kleine Mädchen ist das süßeste von allen“, würden die Leute beiläufig sagen. Meine kleine Schwester, die nie als „besser“ oder anders als die beiden älteren Schwestern, die sie verehrte, angesehen werden wollte, begann sich unwohl zu fühlen Sie eigene Haut.

Als junges Mädchen ist es schwer, diese Botschaften nicht zu verinnerlichen. Aber wenn es keine Barbie-Puppe gibt, die wie Sie aussieht, ist es schwierig, Schönheit in Ihrem eigenen Spiegelbild zu finden. Was tun Sie, wenn selbst einige Mitglieder Ihrer Peer-Gruppe der Meinung sind, dass Sie Ihr Haar glätten müssen, um es in Amerika zu schaffen, anstatt es natürlich zu tragen? Ich musste eine Entscheidung treffen. Am Ende fühlte es sich richtig für mich an, mich so zu akzeptieren, wie ich bin, und meinen Ruf basierend auf meinem Charakter und dem Verdienst meiner Leistungen aufzubauen.

Ich habe unser aktuelles Covergirl Lupita Nyong'o viele Male interviewt und wir haben lange Gespräche darüber geführt, wie man dunkelhäutig aufwächst. Obwohl sie von dem Moment an öffentlich als schön anerkannt wurde, als sie mit ihrer Oscar-prämierten Rolle in 12 Jahre ein Sklave , war sie, wie viele von uns dunkelhäutigen Frauen, auch in ihrer Jugend unsicher wegen ihres Teints. „Erst als ich Model Alek Wek in einer Zeitschrift sah, fand ich mich hübsch“, erzählte mir Nyong'o einmal. „Ich hatte noch nie jemanden gesehen, der wie wir von den internationalen Medien als schön gepriesen wurde; es hat mich umgehauen, als sie die Szene betrat.' Jetzt hat Nyong'o heute denselben Einfluss auf Mädchen. In dem Moment, in dem sie zum ersten schwarzen Gesicht von Lancôme ernannt wurde, ging die Nachricht in den sozialen Medien viral. „Ich habe das Gefühl, dass ich an einem Ort des Privilegs bin – ein wichtiger Ort, wenn man bedenkt, wie Medien bewusst und unbewusst unsere Einstellung zu uns selbst beeinflussen“, sagte sie mir. 'Ich fühle mich besonders geehrt, ein Vorbild für Mädchen mit meiner Hautfarbe zu sein – damit sie sich schöner und bestätigt fühlen.'

Ich habe als Redakteurin gearbeitet bei InStyle viele Jahre lang, und ich war zu Tränen gerührt, als Viola Davis im vergangenen Januar für unser Cover gebucht wurde. Obwohl InStyle widmet sich der Förderung einer Vielfalt von Bildern (fünf von 12 unserer Titelseiten im Jahr 2015 waren farbige Frauen), Davis hat es mir angetan. Ich sehe mich in ihrer Schönheit.

Letzten September habe ich einen Artikel in . gelesen Die New York Times über die Besetzung von Davis für die Hauptrolle in Wie man mit Mord davonkommt : „Die Schauspielerin sieht überhaupt nicht aus wie der typische Star eines Netzwerkdramas“, betonte der Autor. 'Die engen Schönheitsstandards ignorierend, an die einige afroamerikanische Frauen gehalten werden, wählte [Shonda] Rhimes eine Darstellerin, die älter, dunkler und weniger klassisch schön ist als Kerry Washington oder Halle Berry.' Für mich war dies das Inbegriff des Kolorismus.

Was macht einen Menschen „klassisch schön“? In der Mittelstufe konnte ich diese Frage nicht beantworten. Aber heute Morgen, als ich in den Spiegel schaute, starrte ich auf die Antwort. Schön ist kompromisslos Schokoladenhaut. Die vollen Lippen meiner Großmutter. Die hohen Wangenknochen meiner Mutter. Die hellbraunen Augen meines Vaters.

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Darüber hinaus geht Schönheit über körperliche Merkmale hinaus. Wenn Sie wissen, wer Sie im Inneren sind, strahlt es nach außen. Das macht dich schön. Nicht nur schön für ein dunkelhäutiges Mädchen – sondern auch als Mensch schön. Und ich brauche kein Poster an meiner Wand, um das zu beweisen.

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#BlackGirlMagic: Barfield Browns 3 Beauty-Tipps für dunkle Haut

1. Sonnencreme: La Mer The Broad Spectrum SPF 50 UV-Schutzflüssigkeit

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Vollspektrum, nicht fettend und vor allem völlig transparent, ohne die Haut kreidig aussehen zu lassen ($ 90; lamer.com).

2. Foundation: Jay Manuel Beauty Filter Finish Skin Perfector Foundation in Deep 3

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