Mary J. Blige strömt endlich wieder in sich selbst zurück

Seit fast drei Jahrzehnten hat uns die produktive Mary J. Blige alles.



Aus Was ist der 411? zu Mein Leben , Teile meine Welt und darüber hinaus hat der 50-Jährige Frauen – insbesondere schwarzen Frauen –, die ihre eigenen Worte, die Texte und die Musik nicht finden konnten, gegeben, um jede rohe Emotion zu verstehen, die mit Glück, Liebe, Herzschmerz und Schmerz einhergeht . Und was es bedeutet, all das Drama irgendwann hinter sich zu lassen.

Obwohl es nicht immer schön ist, diese Gefühle auszudrücken oder sogar zu verstehen, was Blige verfügt über immer getan ist, dass es bei uns echt bleibt – und wir sind alle besser dafür.



Sie hat auch Klassiker gecovert, wahre Klassiker, wie Rufus mit Chaka Khans 'Sweet Thing' von 1975 und Rose Royce's 1976 'I'm Going Down'. Und trotz der Tatsache, dass diese Tracks jeweils etwa zwei Jahrzehnte bevor sie sie auf den Markt brachten veröffentlicht wurden, fand sie immer noch einen Weg, die Songs ganz zu ihren eigenen zu machen und diese Klänge einer neuen Generation zu vermitteln, während sie gleichzeitig den Musikern huldigte ( viele von ihnen sind Frauen), die vor ihr kamen.



Deshalb war es für mich nicht überraschend, dass Blige eine Partnerschaft mit Gold Bond für die neue #ChampionYourSkin-Kampagne der Marke eingegangen ist. Gemeinsam arbeiten die beiden daran, Sichtbarkeit zu schaffen und sich für eine weitere Gruppe von Frauen einzusetzen, die oft übersehen wurde: Schwarze Stuntwomen.

„Als schwarze Frauen ignorieren sie uns wirklich“, sagt sie mir über unseren Zoom-Anruf. „Also müssen wir darum kämpfen, gesehen zu werden, gehört zu werden, repräsentiert zu werden, anerkannt zu werden. Sie ignorieren uns so sehr, dass wir zusammenhalten müssen, wir müssen füreinander kämpfen. Und das tun die Stuntfrauen die ganze Zeit für uns. Sie kommen herein und nehmen die Schläge ein, fangen Feuer oder fallen die Treppe hinunter – was immer sie zu tun haben –, damit wir am nächsten Tag zur Arbeit kommen können.“

lässiger Blick

Als Blige 1992 zum ersten Mal mit Was ist der 411? , wurde sie bei Uptown Records unter Vertrag genommen, die vom verstorbenen Andre Harrell gegründet wurde. Das Label war das erste, das Hip-Hop und R&B vereinte und einen neuen, aber vertrauten Sound kreierte, der einige der größten Hits dieses Jahrzehnts inspirierte. Und obwohl anfangs nicht alle mit an Bord waren, sollte sich die Mischung aus gefühlvollen Stimmen und Rap-Texten später als überdauernd erweisen.



Trotzdem hat Blige im Laufe ihrer Karriere in der Unterhaltung viel gesehen. Sie war da, als es für frauenfeindliche Männer 'akzeptabel' war, Frauen hinter verschlossenen Türen zu belästigen, zu belästigen und zum Schweigen zu bringen - unabhängig von ihrem Macht- oder Ruhmesniveau. Offensichtlicher Rassismus wurde oft unter den Teppich gekehrt und nicht ernst genommen. Und wenn Sie für beides anfällig waren, mussten Sie wahrscheinlich alles zurücklassen, wofür Sie gearbeitet haben, um sich zu beruhigen, oder Sie haben einfach den Mund gehalten und es ertragen.

Sie ist auch jetzt hier, in einer Zeit, in der Frauen langsamer werden, Dinge zu verändern, in ihrer Macht zu stehen und das zu fordern, was ihnen rechtmäßig zusteht. Wir sehen immer mehr eine Null-Toleranz-Haltung gegenüber Rassismus, obwohl es oft öffentlichen Drucks bedarf, um dorthin zu gelangen.

Die Unterhaltungsindustrie und fast jede andere an vorderster Front ausgerichtete Industrie in den USA hat behauptet, mit Frauen im Allgemeinen, aber insbesondere mit schwarzen Frauen und anderen farbigen Frauen solidarisch zu sein, um eine gleiche Vertretung und schließlich eine gleiche Bezahlung zu gewährleisten. Was jedoch hinter den Kulissen vor sich geht, ist denjenigen außerhalb dieser Bereiche weitgehend unbekannt – und wahrscheinlich sogar vielen, die sich im Inneren befinden.



Also frage ich Blige, wie lange es ihrer Meinung nach dauern wird, bis wir an einen Ort der wahren Gerechtigkeit gelangen, an dem wir uns nicht nur vor der Kamera, sondern auch in allen anderen Facetten des Geschäfts sehen. Ein Ort, an dem wir diese anstrengenden Gespräche über Vielfalt und Inklusion nicht mehr führen müssen, von denen viele eindeutig auf taube Ohren gestoßen sind.

„Realistisch wird es lange dauern, weil die Leute in ihren Wegen festsitzen und die Leute, die hoch oben sind, weiß sind – vielleicht ältere weiße Leute, die ihnen einfach im Weg stehen“, sagt sie mir offen. 'So ist es für sie und so denken sie über uns.'

Dann betont sie, wie wichtig es für uns ist, weiter zu pushen, auch an den Tagen, an denen es sich am anstrengendsten anfühlt, denn irgendwann muss jemand zuhören.

„Wenn wir nicht für das kämpfen, woran wir glauben, werden wir nie gehört“, sagt Blige. „Wenn wir keinen Lärm machen, hört uns niemand. Weil wir für diese Leute, die uns ignorieren, nicht wirklich existieren.'

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Bei all dem, was Blige im Laufe der Jahre in ihre Fans gegossen hat, indem sie ihre Welt, ihre Kunst, ihre Triumphe und ihren Herzschmerz geteilt hat, war es schön zu hören, dass sie endlich wieder in sich selbst strömt.

Während sie mir erzählt, dass sie nicht immer eine Beauty-Routine hatte oder sich nach langen Reisen im Studio oder am Set nicht einmal Zeit nahm, um sich zu entspannen, macht sie es jetzt zu einer Priorität.

„[Ich hatte einen] Bruchpunkt und dann war es ein Prozess“, sagt sie über ihren Weg zum Glück und stellt sich selbst an die erste Stelle. „Mein Selbstwertgefühl wurde so stark geschädigt, dass ich mir einreden musste, dass ich es wert wäre, für mich selbst zu sorgen oder für mich selbst sorgen zu wollen. Ich musste mir das höchste Kompliment machen, auch wenn ich es nicht glaubte, aber ich habe es trotzdem getan.'

Alex Morgan nackt

Wie immer hält Blige es sehr real, indem sie hinzufügt, dass es nicht bedeutet, dass sie nicht jeden Tag daran arbeitet, sich selbst wirklich zu lieben, nur weil sie das Ziel erreicht hat.

„Man muss sich selbst aufbauen, denn wir leben in einer Welt, in der Menschen weh tun und sie einem manchmal wehtun“, sagt die Sängerin. „Manchmal sind Wunden immer noch offen, auf die man weiterhin Medikamente auftragen muss, indem man sagt: ‚Nein, das bin ich nicht. Ich bin schön, ich bin stark, ich bin klug. Ich bin eine tolle Frau.' Es wird einfacher, aber es funktioniert. Es ist die innere Arbeit, die Sie an einem Ort des Vertrauens hält.'

Jetzt, als Blige nach Hause zurückkehrt, nimmt sie sich die Zeit, ein Bad zu nehmen, schnappt sich ein Glas Wein der Sonnengöttin und schmiert ihre Haut mit Babyöl und natürlich etwas Gold Bond Lotion ein, sobald sie aus der Wanne kommt. Sie verbringt auch viel Zeit damit, der Musik zuzuhören, die sie dazu inspiriert hat, Künstlerin zu werden.

„Ich muss zu einem Roy Ayers-Platz gehen, ich muss zu einem Stevie Wonder-Platz gehen, ich muss zu einem Chaka Khan-Platz gehen, ich muss zu einem A Gap Band-Platz gehen“, teilt sie mit. „Ich fühle mich einfach wohl. Es heilt alles.'

In diesem Sinne wird Blige's nächste große Leinwandrolle die legendäre Sängerin der 50er Jahre, Dinah Washington, spielen Respekt , ein Film, der das Leben der großen Aretha Franklin, gespielt von Jennifer Hudson, aufzeichnet und am 13. August 2021 in die Kinos kommt.

Washington hatte, wie viele Frauen im Rampenlicht, Höhen und Tiefen, wenn es um ihr Privatleben ging. In Bezug auf ihre Karriere war sie jedoch sehr willensstark, was angesichts der Zeit, in der sie berühmt wurde, umso bewundernswerter ist. Es ist auch ein Bereich, in dem Blige sich am meisten mit dem verstorbenen Musiker verband.

„Ich bin als Sängerin vom Jazz beeinflusst, und als Mensch nehme ich nichts, wenn es um meine Karriere geht“, sagt sie zu Recht. „Ich weiß jetzt, was ich will und bin selbstbewusst. Wem es nicht gefällt, dem ist es schade. Respektvoll, geh mir einfach aus dem Weg und lass mich tun, was ich tue.'

Und damit gesagt, Mary, lebe dein Leben, Mädchen.