Der Freund und Biograf von JFK Jr. sagt, Jackie Kennedy sei eine „Helikopter-Mutter“ gewesen

Vor zwanzig Jahren wurde die Nation von einer undenkbaren Tragödie heimgesucht: Der Erbe von „Camelot“ John F. Kennedy Jr., seine schöne Frau Carolyn Bessette und ihre Schwester Lauren wurden alle getötet, nachdem ihr von Kennedy pilotiertes Flugzeug über das Flugzeug geflogen war Atlantik während ihrer kurzen Reise zu Martha's Vineyard.



Zwei Jahrzehnte später schreibt Steven M. Gillon, ein Freund des verstorbenen Kennedy und selbst Historiker und Biograf, das Drehbuch neu, wenn es um Johns Vermächtnis und vorzeitigen Tod geht. Sein neues Buch, Amerikas widerstrebender Prinz: Das Leben von John F. Kennedy Jr. , vereint exklusive Interviews, umfangreiche Recherchen und persönliche Anekdoten, um eine umfassende Vision von Kennedys 38 Jahren zu erstellen.

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'Es bedeutet mir mehr als jedes andere Buch, das ich geschrieben habe', erzählt Gillon InStyle von Amerikas widerstrebender Prinz , sein 13. Buch. „Ich wollte es richtig machen, weil John es verdient hat, dass ich es richtig mache. Ich hatte viel emotionale Investition. “



In einer Geschichte, die sich seltsamer anfühlt als Fiktion, lernte Gillon Kennedy 1981 als Lehrassistent an der Brown University in einem Kurs über die amerikanische politische Geschichte des 20. Jahrhunderts kennen. Gillon sollte im Unterricht eine Präsentation über John F. Kennedy halten - und ausgerechnet an diesem Tag saß der Sohn des verstorbenen US-Präsidenten in der ersten Reihe des Hörsaals, nur wenige Meter vom bereits nervösen Gillon entfernt. Verständlicherweise geriet der damals 25-Jährige in Panik und gab seine sorgfältig geprobte Eröffnungsrede auf. Stattdessen sprach er den ersten Satz aus, der ihm in den Sinn kam: „Präsident Kennedy hatte keine moralischen Bedenken.“



Glücklicherweise las die Klasse Gillons Einführung als Scherz und erleichterte die Stimmung so sehr, dass er seinen Vortrag fortsetzen und die Zustimmung des Sohnes im College-Alter des Fachs finden konnte.

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Gillon erklärt auf den ersten Seiten des Buches, dass er und John zwar fast zwei Jahrzehnte lang eine Rolle im Leben des anderen gespielt haben, aber keineswegs die besten Freunde waren. 'Ich habe verstanden, dass mein Platz in Johns Leben der des Racquetball spielenden' Professors 'war', schreibt er. 'Als John und ich nicht auf dem Racquetballplatz gegeneinander kämpften, unterhielten wir uns lange über Politik, aktuelle Ereignisse und den Platz seines Vaters in der Geschichte. Gelegentlich erzählte er persönliche Geschichten über seine Familie und über die Herausforderungen, den Sohn eines Märtyrerpräsidenten aufzuwachsen. '

1997 erzählte Gillon Kennedy, dass er, obwohl er im Laufe der Jahre mehrmals im History Channel aufgetreten war, wirklich in das Hosting einsteigen wollte, aber Schwierigkeiten hatte, die richtigen Leute davon zu überzeugen, dass er für den Job geeignet war. Ohne Vorankündigung rief Kennedy die Büros des History Channel an und meldete sich freiwillig, um zum 80. Geburtstag seines Vaters im Netzwerk zu erscheinen - aber nur, wenn Gillon das Segment moderierte. Natürlich war dies ein großer Karrierecoup für Gillon und führte zur Schaffung seiner eigenen Show. HistoryCenter , die für die nächsten neun Jahre fortgesetzt wurde.



Es sind Anekdoten wie diese, so herzlich wie objektiv, die geben Amerikas widerstrebender Prinz seine einzigartige Tiefe und Kennedy selbst eine neue Anziehungskraft auf sein Publikum.

Die Verfolgung dieses Projekts zwang Gillon auch dazu, sich mit traurigen Wahrheiten über seinen Freund auseinanderzusetzen. 'Ich war überrascht, wie schwierig das letzte Jahr seines Lebens war', sagte er. Insbesondere dieses „letzte Jahr“ ist das Thema einer neuen A & E-Dokumentation, die auf Gillons Buch basiert: JFK Jr. - Das letzte Jahr .

„Ich verbrachte Zeit mit ihm und wusste von (seinem Cousin Anthony Radziwill, der an Krebs starb), ich wusste, was in der Zeitschrift vor sich ging, ich bekam einen Einblick in das, was in seiner Beziehung zu Carolyn vor sich ging, aber ich hatte es Keine Ahnung von der Tiefe der Probleme, mit denen er konfrontiert war “, gab Gillon zu. „Er hat es nie gezeigt, man würde es nie erfahren, er war genauso optimistisch und lustig und kontaktfreudig und voller Leben wie zu anderen Zeiten. Ich fühle mich schlecht, weil ich wünschte, ich hätte es gewusst, ich hätte einfach etwas zu ihm sagen oder ihn einladen können, darüber zu sprechen, aber ich wusste nicht, wie sehr er litt. “

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Im Gegensatz zu den meisten seiner Motive hatte Gillon Kennedy zunächst nicht durch eine historische Linse betrachtet. „Als ich John kennenlernte, wollte ich, dass er mir sagte, wer er war, also wusste ich sehr wenig, ich kannte John als Freund, ich kannte die Feinheiten seiner Persönlichkeit, aber ich wusste nicht, wo er zur High School ging, weil Wir haben nicht darüber gesprochen. '

Er fuhr fort: „Ich habe einfach nie etwas über ihn gelesen, deshalb habe ich im Verlauf der Recherche viel gelernt, was ich nicht wusste, als ich ihn traf, und ich hatte das Trauma seiner Kindheit nicht vollständig gewürdigt. Eines der Dinge, die ich in dem Buch mehr als alles andere zu erklären versuchte, war, warum John so unruhig und warum er so rücksichtslos war. Ich habe gelernt, dass ich zumindest für mich selbst eine befriedigende Erklärung dafür gefunden habe, warum er so war. “

JFK Jr. Embed Bildzoom Robert Knudsen. Gescannt vom Original 2 1/4 'Negativ von DJ auf DAMS6

So persönlich das Thema auch für Gillon war, er blieb letztendlich objektiv bei der Zusammenstellung des Buches. 'Ich habe alles auf den Tisch gelegt', sagt er. 'Es gibt keine einzige Sache, bei der ich sagen möchte:' Sie wissen, dass ich das nicht schreiben möchte, weil es John in Verlegenheit bringen wird. 'Nichts. Während ich den Prozess des Schreibens dieses Buches durchlief, kamen diese Erinnerungen zurück, Dinge, die wir getan haben, Dinge, die er gesagt hat, und ich habe es geschafft, fast alle in das Buch einzubringen, und ich habe mich in keiner Weise zensiert um John zu beschützen. “

Tatsächlich kritisiert er die meisten Bücher über Kennedy (von denen er behauptet, alle außer den in diesem Jahr veröffentlichten gelesen zu haben): „Sie haben sich zurückgehalten und zögerten, über Dinge zu sprechen, von denen ich denke, dass sie diskutiert werden müssen. ”

„Ich stehe John zu bestimmten Zeitpunkten kritisch gegenüber George und wie er mit einigen Dingen umging George ,' er fährt fort. „Ich denke, er hätte mehr tun können, um Carolyn beim Umgang mit den Paparazzi und den Medien zu helfen, aber ich bin auf nichts gestoßen, was ich an ihm besonders verdammt fand, was skandalös gewesen wäre, und wenn ich es getan hätte, hätte ich darüber geschrieben . ”

Eine andere Sache, die Gillons Buch von den anderen unterscheidet, ist sein Zugang. Er setzte sich für ausführliche Interviews mit vielen Mitgliedern von Kennedys innerem Kreis, einschließlich Johns George Stabschefin RoseMarie Terenzio (die maßgeblich dazu beigetragen hat, Gillon zum Schreiben zu überreden Amerikas widerstrebender Prinz in erster Linie), die Frau von Johns Cousine und bester Freundin, Carole Radziwill, und Johns George Geschäftspartner Michael Berman.

'Es gab Leute, die sich entschieden haben, nicht zusammenzuarbeiten, aber niemand hat es mir schwer gemacht oder mir gesagt, ich soll das Buch nicht schreiben', erklärte Gillon. 'Bis ich dieses Buch schrieb, schwieg ich und nahm an keinem Projekt über John teil, deshalb respektiere ich diese Entscheidung.'

Der Dokumentarfilm von A & E, der am 16. Juli Premiere hat, zeigt besonders spannende Aufnahmen von Kennedy, wie er sich mit einem Fotografen am Strand streitet. Seine Stimme ist voller Angst, als er den Paparazzo bittet, ihn und seine Freundin zu verlassen. Es ist schwer zu sehen, aber es wirft auch die Frage auf, ob dies das Leben ist, das John für sich selbst gewählt hätte.

Laut Gillon war es das. 'John mochte Aufmerksamkeit', erzählt er uns. „Seine Mutter war auch so, sie forderten Privatsphäre, aber wenn John ein paar Wochen lang nicht in den Medien war, wenn er einen Monat lang nicht dabei war Seite Sechs Er würde rausgehen und im Park Fußball spielen, und man könnte wetten, dass er sein Hemd ausziehen würde. John hätte nicht einfach verschwinden wollen ... Er ist im Fokus der Medienaufmerksamkeit aufgewachsen und ich denke, er war irgendwie süchtig danach. “

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'Ich denke, es wurde schwierig für ihn, nachdem er geheiratet hatte und er sah, wie Carolyn mit der ganzen Aufmerksamkeit der Medien zu kämpfen hatte, und das ist, wenn er defensiv wird, und wenn Sie sehen, dass er diese Ausbrüche hat, die Sie nicht haben.' Normalerweise mit John sehen “, erklärte er.

Carolyn wurde nach dem Tod von Prinzessin Diana im Jahr 1997 besonders misstrauisch gegenüber der Presse. 'Sie sah sich jede Minute der Fernsehberichterstattung besessen an und fragte sich, ob sie einem ähnlichen Schicksal begegnen würde', schreibt Gillon.

Obwohl der Tod von Bessette und Kennedy keine Produkte der Medien waren, führte die Tragödie zu einer eigenen Verschwörung. John und Carolyn wurden bald in die steigende Opferzahl des sogenannten „Kennedy-Fluches“ verwickelt.

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Titelseite der Daily News vom 18. Juli 1999, Überschrift: Bildzoom New York Daily News Archive / Getty Images

'Es ist nur ein Schwindel, es gibt keinen Kennedy-Fluch', sagt Gillon über die langjährige Vorstellung. „Sie wissen, dass die Kennedys Risikoträger sind. Präsident Kennedy bestand auf einer offenen Limousine, wenn er durch Dallas fährt, obwohl der Secret Service etwas anderes empfohlen hat. Bobby Kennedy hatte keinen Geheimdienstschutz und watete in die Menge. Und John war rücksichtslos. Ich bin mit John in Autos gefahren. Ich war in Autos, während er die 5th Avenue entlang raste und sich in den Verkehr hinein- und herauswebte. Sie gingen Risiken ein und litten unter den Folgen von Menschen, die Risiken eingehen. Es gibt keinen Kennedy-Fluch. '

Obwohl Matriarchin Jackie Kennedy solche Begriffe nie verwendet hat, hat sie war zitiert als Ausdruck der Angst um ihre Kinder nach Bobby Kennedys Ermordung ('Wenn sie Kennedys töten, sind meine Kinder Ziele'). Dies würde ihre lebenslange Schutzbereitschaft gegenüber John Jr. erklären.

Porträt von Jackie und John F. Kennedy Jr. auf der Horse Show Bildzoom Bettmann / Getty Images

'Sie war eine Hubschraubermutter, bevor es einen solchen Begriff gab', erklärt Gillon. „Sie hat ihn geführt, sie könnte hart mit ihm sein. Das einzige, was sie John beeindruckte, war, dass er ein bedeutungsvolles Leben führen musste ... Sie wusste, wie John abwesend war, also arrangierte sie, dass die Leute sich mit John in Verbindung setzten - also bekam John immer diese Praktika, besonders wenn Er war auf der juristischen Fakultät. Früher dachte er, sie wären einfach auf seinen Schoß gefallen, aber tatsächlich arrangierte seine Mutter all diese Dinge hinter den Kulissen. Sie rief ihre große Sammlung anderer mächtiger Leute an und ließ sie eingreifen, um John durch verschiedene Phasen seines Lebens zu führen. “

John F. Kennedy Jr. und Jacqueline Kennedy Onassis Bildzoom Time Life Pictures / Getty Images

Aber trotz des offensichtlichen Privilegs, das mit der Geburt in einer der bekanntesten Familien des Landes einherging, betonen diejenigen, die John kannten, wie unberührt er von dem Ruhm und Status war, den er trug.

„Er hat nie jemanden zurückgelassen. Egal wie berühmt er immer reagierte, er hat sich immer die Zeit genommen, jemandem zu helfen “, sagte RoseMarie Terenzio in einem Panel nach einem Screening von JFK Jr. - Das letzte Jahr . 'Er hatte eine Investition in den Erfolg anderer Menschen und er hatte immer seine Hand, um jedem zu helfen, egal wer sie waren, egal wie lange sie ihn schon kannten.'

JFK Jr einbetten Bild Zoom Pinguin Zufälliges Haus

'Die Großzügigkeit des Geistes ist eines der Dinge, die John wirklich auszeichnen', sagte Gillon während derselben Podiumsdiskussion. „John hätte wie ein König leben können, aber er lebte auf viele Arten wie der Rest von uns - er nahm die U-Bahn, er fuhr mit seinem Fahrrad, er bat nicht um besondere Privilegien, und ich denke in einer Zeit, in der es Menschen gibt Wer sich in wichtigen Positionen befindet, die eine ganz andere Einstellung zum Leben haben, läuft auf Demut hinaus. Ich denke, John hatte Demut über ihn und es zeigt, dass du, egal wie reich du bist oder wie berühmt du bist, wirklich nicht besser bist als jeder andere. '