Ist es Betrug für College-Studenten, ihre Notizen zu kaufen und zu verkaufen?

Es ist im Wesentlichen ein Netflix für Notizen, sagt Kevin Wu über die Online-Plattform, die er und drei Freunde 2011 gestartet haben, selbst frisch aus dem College. OneClass ist sowohl ein All-Access-Pass für Notizen für College-Klassen als auch eine einfache Möglichkeit für Studenten, etwas Geld zu verdienen. Es ist eines von vielen Start-ups zum Teilen von Notizen, die auf College-Mitarbeiter angewiesen sind.



Wu sagt, dass 2,5 Millionen Schüler OneClass nutzen, darunter sowohl diejenigen, die Notizen kaufen als auch diejenigen, die sie verkaufen, obwohl letztere – die Kinder, die zum Unterricht gegangen sind und die Arbeit erledigt haben – nur etwa 10 Prozent ausmachen. Die anderen Benutzer zahlen für ein Abonnement, mit dem sie alle benötigten Notizen für 40 US-Dollar pro Monat, 60 US-Dollar pro Semester oder – laut Wu die beliebteste Option – das ganze Jahr über kostengünstige 96 US-Dollar erhalten. Dies eröffnet die Quelle der täglichen Unterrichtsnotizen sowie zusätzlicher Studienführer, die alle von aktuellen Klassenkameraden oder allen, die diesen Kurs in der Vergangenheit besucht haben, geschrieben und hochgeladen wurden. Die Plattform ist an 400 Universitäten in Nordamerika verfügbar (etwa ein Viertel davon in Wus Heimat Kanada und der Rest in den Vereinigten Staaten, die viele öffentliche staatliche Schulen und die gesamte Ivy League repräsentieren) und ihre Website bietet 1,3 Millionen Dokumente.

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Der bisher bestverdienende Notizenschreiber nahm über drei Semester 2.500 US-Dollar mit nach Hause, was sich auf 12 Klassen mit 200 US-Dollar pro Person aufteilen könnte, aber die Preise sind nicht ganz so eindeutig. Wu erklärt, dass die Notizenmacher normalerweise in zwei Lager fallen. Der erste ist der Gelegenheits-Uploader, der feststellt, dass er Notizbücher von Klassen hat, die er in der Vergangenheit besucht hat. Sie können diese Notizen für Guthaben hochladen, die in Form von Geschenkkarten (wie Starbucks, Apple und Amazon) ausgezahlt werden. Sie erhalten 10 US-Dollar für eine gesamte Kursarbeit (oder mindestens 10 Dokumente).



Wir sind in der Lage, die besseren Mitschreiber zu identifizieren, indem wir nur auf ihre Notizen schauen, sagt Wu. Diese Studenten seien eingeladen, offizielle Notare zu werden, derzeit seien es etwa 600 bis 700, sagt er. Dies sind die Notizenmacher, die derzeit in einem Kurs eingeschrieben sind und jede Woche ihre Notizen hochladen, und für jede Klasse erhalten sie 20 USD pro Woche.

Manchmal gibt es an Universitäten nicht immer genügend Ressourcen, damit Studenten Hilfe bekommen.



Andrea Silvera, 20, Studentin der angewandten Mathematik an der U.C. Davis sagt, dass sie seit ihrem Beitritt im Januar 2018 1.200 US-Dollar mit OneClass verdient hat. Sie erhält 20 US-Dollar pro Klasse und Woche über PayPal – mit einem Bonus von 80 US-Dollar am Ende des Semesters, wenn alle ihre Dokumente den OneClass-Qualitätsstandards entsprechen, die Wu beschreibt als ziemlich streng. Silvera lebt mit ihrer Familie in Lumis, CA, und dies ist ihre einzige Einkommensquelle während der Schulzeit; Sie sagt, sie benutzt es, um ihre Bücher zu bezahlen. Manchmal gibt es auf College-Campus nicht immer genug Ressourcen für Studenten, um Hilfe zu bekommen, sagt sie; sie mag es, dass ihre Notizen das bieten können.

OneClass-Benutzer Tooba Alwani, 20, befindet sich mitten in einem siebenjährigen kombinierten Bachelor- und Medizinstudium an der Boston University. Sie sagt, ihre anderen beiden Jobs – als MCAT-Tutorin und als Beraterin für College-Bewerbungen – bieten ihr ein erfüllendes Gefühl, ihre Kommilitonen zu unterstützen. Bevor sie ihre Notizen hochlädt, sieht sie sich die bereits geposteten Beiträge für einen bestimmten Kurs an, um sicherzustellen, dass sie einen Mehrwert bietet. Sie schreibt ihre Notizen im Unterricht handschriftlich und schätzt, dass sie sie einfach scannen und hochladen und warten kann, bis das Geld eingeht. „Es ist einfach schön, ein bisschen Geld für etwas zu bekommen, das ich bereits mache“, sagt sie.

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Alwani sagt, dass es sich anders anfühlt, ihre Notizen auf diese Weise zu teilen, als beispielsweise ihr Notizbuch einem Klassenkameraden zu geben, der das ganze Semester nicht zu den Vorlesungen erschienen ist. Normalerweise gebe ich meinen Freunden meine Notizen, wenn sie Notizen brauchen, sagt sie. Aber wenn es eine zufällige Person wäre, würde ich mich nicht wohl fühlen, ihr meine Notizen direkt zu geben. Deshalb ist OneClass schön, weil ich es auf eine Plattform stelle. Ich habe nicht das Gefühl, derjenige zu sein, der gerade dabei ist, es jemand anderem zu geben, wenn das Sinn macht.

Die heutigen Studenten im College-Alter sind mit Smartphones und Apps aufgewachsen, Teil einer Generation, die für ihre Technologiesucht kritisiert wurde. Diese Generation ist laut einer BusinessInsider-Umfrage auch weitgehend mit Geld, Schulden und der Art und Weise beschäftigt, wie sie jemals für das College bezahlen werden. Ich denke, wenn man jemandem direkt sagt, dass ich meine Notizen „verkaufe“, wirkt es ein wenig lückenhaft, sagt Alwani. Aber wenn du das sagst, nein, ich lade meine Notizen auf eine Plattform hoch … es ist eher nicht skizzenhaft. Diese Erklärung ist Lehrbuch Gen Z (und nicht nur ihre Wortwahl); die Altersgruppe ist bekanntermaßen pragmatisch und kümmert sich um die persönliche Sicherheit.

'Es ist in dieser nebulösen Grauzone.'

Was Silvera anbelangte, war ihr keine Ahnungslosigkeit in den Sinn gekommen. In gewisser Weise lerne ich und helfe gleichzeitig anderen Studenten, indem ich ihnen meine Notizen verkaufe, sagt sie und bezieht sich auf das Abtippen ihrer Notizen vor dem Hochladen. Dieser zusätzliche Schritt holt ihr einen Bonus von 20 Dollar ein, sagt sie. Es ist eine Win-Win-Situation.



Es ist zumindest ein Gewinn für OneClass, das laut Wu 2016 eine Finanzierungsrunde von 10 Millionen US-Dollar gesichert hat und 2019 profitabel werden soll. Wu hofft, dieses Jahr auf weitere US-Schulsysteme auszudehnen (auf jeden Fall Florida, sagt er; es gibt einige wirklich große Schulen dort.). Als er nach den moralischen Implikationen der Vermittlung von Notes-Sharing gefragt wurde, interessierte ihn das Konzept der Fairness nicht wirklich. Stattdessen wollte er über geistiges Eigentum reden. Ich denke, wir müssen einen Schritt zurücktreten und uns wirklich die Gründe ansehen, warum Fakultätsmitglieder gegen etwas wie das sind, was wir tun, sagte er. In Bezug auf die Moral werden alle Inhalte auf der Website von Studenten erstellt. Wenn Sie Student sind und eine Vorlesung eines Dozenten besuchen, wo fällt das geistige Eigentum? Wenn Sie sich Notizen machen, gehört der Inhalt Ihnen – wenn Sie Ihre Studiengebühren bezahlt und Ihre Notizen gemacht haben – oder ist das immer noch der Dozent? Ich denke, das ist ein schwierig zu lösendes Argument; es ist in dieser nebulösen Grauzone.

Diese Grauzone könnte der Grund sein, warum es ein ziemlich tiefes Reddit-Kaninchenloch gibt, in dem sich Studenten über gefälschte Facebook-Profile beschweren, die angeblich exklusive Studentengruppen mit Links und Angeboten zu OneClass spammen. Oder dass OneClass für hochgeladene Notizen nicht so viel zahlt, wie es verspricht. Inzwischen haben einige Universitäten ihren Studenten ausdrücklich verboten, Notizen zu teilen (einschließlich U.C. Riverside, das immer noch auf der Website erscheint), und andere Professoren haben Flaggen gehisst, als ihre genauen Tests (mit Antworten) online erschienen. Ein Reddit-Thread aus dem Jahr 2018 enthält eine Nachricht eines Mathematikprofessors an seine Studenten, in der eine E-Mail erwähnt wird, die sie alle erhalten haben, und sie warnt, sich nicht davon umwerben zu lassen. (Es wird OneClass nicht namentlich erwähnt.)

Ihr Ziel sei es, Geld zu verdienen, indem sie den Stress der Abschlussprüfungen ausnutzen, heißt es. Sie müssen nicht bezahlen, um Hilfe für diesen Kurs zu erhalten. Im Gegensatz zu diesen Dienstleistungen wissen wir als Dozenten, welche Materialien für die Abschlussprüfung und Ihren Erfolg relevant sind … [und] können Sie unterstützen. Der Professor, dessen Name neben dieser E-Mail aufgeführt war, antwortete nicht, um die Richtigkeit zu bestätigen.

Wu sagt, wie viele Unternehmer vor ihm, dass die unzufriedenen Kunden oft die lautesten sind und dass die Leute, deren Notizen vielleicht nicht gut genug waren, größtenteils diejenigen sind, die in den sozialen Medien ihre Irreführung aussprechen. Aber das Sammeln von Studenten-E-Mails – und der Kontakt mit College-Studenten auf Facebook und Twitter – ist ein großer Teil der Unternehmensstrategie. Wir versuchen, mit so vielen wie möglich zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass wir bei Bedenken bezüglich unserer Arbeit einen offenen Dialog führen.

Alwani erfuhr von OneClass über eine Marketing-E-Mail an ihren Studentenposteingang (bei Silvera war es eine Studenten-Facebook-Gruppe). Ich glaube, es war eine E-Mail an alle B.U. Studenten, sagt sie und fügt hinzu, dass sie diese ständig sieht. Dieser fiel ihr ins Auge, weil er 450 Dollar für ein einzelnes Semester Notizen bot, für einen Statistikkurs, den sie zufällig belegte. Sie bewarb sich, wurde angenommen und begann jede Woche, ihre Notizen über Google-Dokumente einzureichen. (Wu sagt, dass dies Teil eines Prozesses war, der nicht mehr existiert.) Ihre Beschreibung zu hören, das war praktisch kostenloses Geld, und sie trat bald der offiziellen OneClass-Plattform bei, um Notizen von Klassen hochzuladen, die sie bereits besucht hatte. Bis heute hat sie in fünf Klassen insgesamt 750 US-Dollar oder jeweils 75 US-Dollar verdient, ohne die hochwertigen Statistiknotizen.

Was wir im Wesentlichen versuchen, ist, den Schülern Materialien und Inhalte zur Verfügung zu stellen und den Schülern Zugang zu Inhalten zu geben, was wir in den letzten Jahren bereits bewiesen haben, dass sie für sie hilfreich sind, sagt Wu. Es bietet nur den Zugang zu diesem Wissen.

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Und für die Studenten, die all dieses Wissen teilen können, kann dies eine Budgeterhöhung sein. Jedes Geld, das ich im College verdiene, ist für mich, um meine persönlichen Ausgaben auszugleichen, damit meine Eltern sich nicht um so etwas kümmern müssen, sagt Alwani. Ihre Eltern helfen bei der Miete, aber sie hat auch einen Studienkredit. Boston ist teuer und das College ist teuer, also ist es einfach schön, ein bisschen Geld zu haben. Wenn meine Eltern sich Sorgen um die Studiengebühren machen, kann ich zumindest während meines Studiums keine zusätzlichen Ausgaben haben. Das Medizinstudium ist jedoch eine andere Geschichte. Sie wird ihre Notizen wahrscheinlich für sich behalten. Ich glaube, es ist anders strukturiert, sagt sie.