Ich bin asiatischer Amerikaner und weiß nicht, wann ich mich in der Öffentlichkeit wieder sicher fühlen werde

In den letzten Wochen wurden meine Social-Media-Feeds mit Post um Post über die Wiedereröffnung der Gesellschaft überschwemmt - erster Indoor-Restaurantausflug seit März 2020 ; erste Umarmungen mit den Eltern seit über einem Jahr; erste Mitfahrgelegenheit nach 15 Monaten . Die Freude und die Erleichterung in diesen Schnappschüssen ist greifbar. Aber ich habe einfach Angst.



Als die WHO am 11. März 2020 das neuartige Coronavirus zur Pandemie erklärte, war die antiasiatische Stimmung - angeheizt durch Berichte über das Virus' Ursprünge in Wuhan, China - war bereits gestiegen. Ich fing an, kleine Unterschiede in meinem täglichen Pendeln zu bemerken. Auf BART, der U-Bahn-Version der Bay Area, hatte ich plötzlich Beinfreiheit. Die Leute zogen einen breiten Weg, als sie auf dem Bürgersteig an mir vorbeigingen, neugierige Blicke auf meine trafen und dann davonschossen. In diesem Frühjahr von Allergien geplagt, ging ich Kanister nach Kanister Albuterol durch. Das Husten als Asiate war problematisch, sogar gefährlich geworden. Jedes Schniefen, jedes Kitzeln im Hals fühlte sich an wie ein Scheinwerfer, der ankündigt - Ich bin ein Teil der kranken Massen, fürchte mich.

Aber dann schloss sich die Welt und ich fand Raum und Zeit zum Atmen. Es war eine Erleichterung, nicht über öffentliche Räume fahren zu müssen, unsicher, was die Leute denken könnten, wenn sie meine mandelförmigen Augen und meine flachen Gesichtszüge sehen. Von zu Hause aus verfolgte ich die Nachrichten mit wachsender Bestürzung, als Berichte über verbale und körperliche Übergriffe auf asiatische Amerikaner in Großstädten und Kleinstädten gleichermaßen zunahmen.



Mehrere Vorfälle ereigneten sich besonders in der Nähe der Wohnung. Eine, bei der ein 59-jähriger Mann in einer Mittagspause brutal von hinten angegriffen wurde, passierte nur wenige Blocks von meinem Büro in San Francisco entfernt. Eine andere, an der eine Mutter und ihre siebenjährige Tochter bei einem Protest gegen antiasiatischen Hass beteiligt waren, ereignete sich auf dem Union Square in New York City - einem Viertel, das sich für mich immer sicher gefühlt hatte. Vor Jahren, als wir in der Nähe wohnten, habe ich meine Tochter oft mitgenommen, um auf dem Spielplatz herumzutollen und auf dem Greenmarket einzukaufen.

archie windsor



Da sich ein Großteil des Landes auf den Sommer freut, tauchen meine Ängste – die während eines Jahres der erzwungenen Isolation vorübergehend ausgesetzt waren – wieder auf. Und während mein Unternehmen noch kein Datum für den Wiedereintritt in unsere Büros in der Innenstadt festlegen muss, rekonfiguriere ich meine Routinen vor der Pandemie bereits mental, um sie einer Welt nach der Pandemie anzupassen. Zum Beispiel stieg ich vor März 2020 oft ein oder zwei Stationen von meiner Haltestelle entfernt von BART aus, um eine kleine Übung zu machen, bevor mein Arbeitstag begann. Aber der Gedanke daran, durch diese Straßen zu gehen, die am frühen Morgen oft menschenleer und still sind, lässt mich jetzt innehalten.

Ich habe auch mit dem Gedanken gespielt, meine Haare – schwarz, glatt und unverkennbar asiatisch – unter einem Hut zu verstecken. Und ich vermute, dass ich weiterhin eine Maske tragen werde, weil sie mein Gesicht verdeckt; obwohl auch das in einer Welt, in der Masken abgeworfen wurden, unerwünschte Aufmerksamkeit erregen könnte.

'Es ist nicht so, dass ich nicht stolz auf meine Herkunft bin, aber du willst nicht auffallen, weil du nicht weißt, in welcher Stimmung die Leute da draußen sind.'



Michelle Yang

Ich fragte mich, ob ich mit diesen Grübeleien allein war, und kontaktierte asiatisch-amerikanische Freunde, um zu sehen, wie sie damit fertig wurden. Ihre Reaktionen reichten von geringfügigen Änderungen ihrer Gewohnheiten bis hin zu umfassenden Veränderungen.

Michelle Yang, eine Autorin und Anwältin für psychische Gesundheit in Michigan, war in der Öffentlichkeit vorsichtiger, insbesondere mit ihrem 7-jährigen Kind im Schlepptau. „Seit Beginn der Pandemie konnte ich mein Hemd nicht tragen, auf dem steht: ‚Es ist eine Ehre, nur Asiate zu sein‘. mit Sandra Oh drauf“, erzählt sie mir. 'Es ist nicht so, dass ich nicht stolz auf mein Erbe bin, aber du willst nicht auffallen, weil du nicht weißt, in welcher Geisteshaltung die Leute da draußen sind.'



Als ich ihr von meinem Hut-Trage-Plan erzählte, schlich sich das Wiedererkennen sofort in ihre Stimme ein. „Ich habe asiatische Frauen gesehen – sie haben sich die Haare gebleicht; sie tragen Baseballmützen; sie tragen eine Sonnenbrille mit aufgesetzter Maske, damit sie ihre asiatische Herkunft verbergen können.'

Bevor sie sich nach draußen wagt, geht Yang im Kopf eine Checkliste durch: Wie spät ist es? Muss ich jetzt alleine raus? Fühle ich mich sicher? „Ich könnte sowieso ausgehen“, sagt sie, „aber ich denke definitiv darüber nach; während ich vorher vielleicht nicht hatte.' Yang stellt auch sicher, dass sie ihr Telefon mitbringt, egal wie kurz die Besorgung ist. „Es ist mein Sicherheitsgefühl, das Telefon zu haben; Die Leute wollen nicht vor der Kamera erwischt werden, damit sie aufhören, aggressiv zu sein“, sagt sie.

jenna murmeln nackt

Auch Jeanne Chang, eine Designerin in Millbrae, Kalifornien, beschränkt ihre Zeit im Freien nach zwei Vorfällen, bei denen sie bei einem Spaziergang verbal angegriffen wurde, sie erschütterte und sich zum ersten Mal in ihrer Heimatstadt unsicher fühlte. Besonders beunruhigt ist sie, dass ein Angriff stattfand, als ihre Kinder im Alter von 7 und 4 Jahren bei ihr waren. Danach fragte ihr Siebenjähriger sie: 'Warum ist diese Dame sauer auf dich?' worauf Chang keine gute Antwort hatte.

„Jetzt schaue ich überall, wo ich hingehe, immer nach, ob Leute in der Nähe sind, und um sicherzustellen, dass niemand hinter mir kommt“, sagt Chang. Ihre und ähnliche Erfahrungen bestimmen auch mein Verhalten. Heutzutage gehe ich selten mit meinen Kindern (im Alter von 10, 8 und 5 Jahren) aus, ohne dass mein Mann – der Italiener ist – uns begleitet.

Chang hat im Mittleren Westen gelebt, in Städten mit einstelligen asiatischen Amerikanern, daher sind ihr Diskriminierung und Rassismus nicht fremd. Aber sie hat im letzten Jahr eine Veränderung gespürt. 'Wir haben alle mit einer zufälligen Person zu tun gehabt, die vorbeigeht und etwas Rassistisches murmelt, aber jetzt sind sie mutig genug, es dich anzuschreien.'

Leah Lau, eine Autorin in Los Angeles, die ich kenne, seit wir 5 waren, stimmt dem zu. 'Ich bin auf der Hut, mich als asiatischer Amerikaner auf eine Weise zu schützen, wie ich es in LA noch nie tun musste', sagt sie - die kalifornische Stadt hat eine asiatische Bevölkerung, die fast doppelt so groß ist wie der nationale Durchschnitt. Laut Lau hat antiasiatische Gewalt ihren Wiedereintritt in die Gesellschaft zu einer Zeit verlangsamt, in der sie sich mit dem COVID-19-Risiko der Stadt wohler gefühlt hätte. Und wenn sie ihre Wohnung verlassen muss, ist sie mit Pfefferspray bewaffnet.

Ein Teil des Problems ist das Schweigen, sagen Charles und Jea-Hyoun Feng, beide Ärzte in Fremont, Kalifornien. Die asiatisch-amerikanische Gemeinschaft hat sich traditionell unwohl gefühlt, über Rassenfragen zu sprechen. Und die breite Bevölkerung erkennt antiasiatischen Rassismus oft nicht als echtes Phänomen an.

Aber das kann sich ändern.

Während wir wieder in die Belegschaft zurückkehren, haben viele Unternehmen Rundtischgespräche und Seminare veranstaltet, um die asiatisch-amerikanischen Erfahrungen in den Vereinigten Staaten hervorzuheben. Fengs Organisation zum Beispiel hat in diesem Jahr im Rahmen ihrer Schulung zu impliziten Vorurteilen Diskussionen über das chinesische Ausschließungsgesetz und die Internierung japanischer Amerikaner während des Zweiten Weltkriegs aufgenommen. Und obwohl der Versuch umständlich und fehlerhaft war, fühlte sich Feng „gesehen und gehört“ auf eine Weise, die sie zuvor nicht hatte. 'Das ist wahrscheinlich der Silberstreif am Horizont, dass die Leute anfangen, mehr über [antiasiatischen Rassismus] zu reden', sagt sie.

Lau ist letztendlich optimistisch. „Wir müssen vergeben und vorankommen – als Nation, als Welt. Und der einzige Weg, dies zu erreichen, ist durch Bildung und die Menschen, die tatsächlich sinnvolle Interaktionen miteinander haben.'

In diesen Gesprächen mit Freunden haben wir diesen Moment immer wieder als Abrechnung beschrieben – nicht nur für asiatische Amerikaner, sondern auch für schwarze Amerikaner, die LGBTQ-Community und andere marginalisierte Gruppen. „Wir sind alle Menschen und haben so viel gemeinsam“, sagt Feng. Sie hat kürzlich über den Bürgerkrieg in Nigeria gelesen und gemeinsame Themen mit der Flucht ihrer Familie aus Nordkorea vor Jahrzehnten gefunden. Die Familie ihres Mannes floh wie meine nach dem Krieg aus China, um in einem neuen Land eine ungewisse Zukunft aufzubauen.

Während ich diesen Herbst wieder zur Arbeit gehe, versuche ich, Vorsicht und Angst zu balancieren – insbesondere, wenn ich mit meinen Kindern an den Hass auf Asien herangehe. Wir haben darüber gesprochen, wie Unterschiede manchmal zu Missverständnissen führen können, aber ich habe sie (vorerst) vor den gewalttätigeren Wendungen der Geschichten geschützt. Vielleicht hege ich immer noch die Hoffnung, dass sie, wenn sie erwachsen sind, nicht intern überlegen müssen, ob sie einen Hut tragen oder ihre Haare färben sollen, um ihr Erbe zu verbergen. Dass sie einfach sein können.

    • Von Connie Chang