Ich umarmte mein graues Haar - aber sonst tat es niemand

Irgendwann werden die Haare grau. Und ohne die Legionen milchhaariger junger Dinge zu zählen, die gerade den Schatten jagen, neigen Frauen dazu, in Deckung zu rennen, wenn das passiert, wie ich es seit mehr als zwei Jahrzehnten getan habe. Wenn ich meine Haarfarbe nahe an ihrem ursprünglichen dunkelbraunen Farbton hielt, fühlte ich, dass ich das Altern kontrollieren konnte.



In den letzten Jahren war ich alle vier bis sechs Wochen zu meinem Friseur gegangen, um Farbe zu holen. Ich lebe zwei Stunden nördlich von New York City, und in diesem Waldstück kosteten meine Behandlungen rund 250 US-Dollar, einschließlich Schnitt, Trockenheit und Trinkgeld. Außerdem brauchte ich gelegentlich zwischen den Wurzeln Nachbesserungen für weitere 50 US-Dollar. Ich war im Grunde eine Essenskarte.

Ich war also nicht überrascht, wie sie reagierte, als ich sagte, ich würde mit der Farbe aufhören. 'Markiere meine Worte, du wirst unsichtbar', warnte sie und richtete ihren mit Farbstoff befleckten Zauberstab auf mich, als wollte sie einen Zauber des sozialen Ablaufs wirken. Aber ich hatte genug. Miuccia Prada hat einmal gesagt, dass Frauen versuchen, sich zu zähmen, wenn sie älter werden, aber stattdessen sollten sie sich bemühen, wilder zu sein. Ich wollte rein.



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Im Kaninchenbau der Inspiration auf Instagram und Pinterest fand ich so viel silberhaarige Schönheit, die ich begehren konnte. Früher brünett, blond und rothaarig, widersetzte sich diese Boomer-Schwesternschaft dem Standard des „altersgerechten“ Verhaltens, indem sie sich weigerte, das Grau zu bedecken, um sichtbar und aktuell zu bleiben. Ihre Prahlerei und ihr Optimismus haben mich mit dem Versprechen radikal ehrlicher Haare umworben. Was ich nicht vorausgesagt hatte, war, dass es nicht ganz bei mir lag, mein Grau zu „besitzen“ und es zu „umarmen“. Dass ich mich auf die Reaktionen aller anderen und ihre mutmaßlichen, veralteten Vorstellungen von Haaren, Jugend und Schönheit einstellen würde.



Als mein Friseur mich aufforderte, trotz meiner Gründe (Unterhalt, Kosten, Chemikalien) das Aufhören zu überdenken und sagte: „Ein junges Gesicht kann mit allem davonkommen“, war ich nur entschlossener. Ich gab nicht auf und versuchte auch nicht, mit irgendetwas davonzukommen. Ich wollte nur ich selbst sein. Ich wuchs aus meinem langen, dicht dunklen, glatten Haar heraus, ohne dass Highlights, schwaches Licht, Balayage oder andere Verstärker eingreifen. Kalter Truthahn. Jetzt kann ich sehen, wie die Eigenschaften dieser rebellischen Frauen eines bestimmten Alters täglich in den Fokus rücken. Ich trage meine neu interpretierte Schönheit - glänzendes silbernes Haar - mit Stolz.

Ronnie Citron Fink Graues Haar Bildzoom Mit freundlicher Genehmigung von Ronnie Citron Fink

Es ist jetzt Hochsommer und meine Nachbarn im Hudson Valley feiern die Prämie der Saison auf dem örtlichen Bauernmarkt. Sonntage sind wöchentliche gesellschaftliche Veranstaltungen. Zwischen der Erörterung der Vorzüge des Verzehrs von Kürbisblüten und der Suche nach schwer fassbaren Chicken of the Woods-Pilzen taucht das Thema meiner langen silbernen Mähne auf. Ich fühle mich wie eine schwangere Frau, die versucht, nicht von Fremden gestreichelt zu werden. Es ist offene Saison für Kommentare zu meinen Haaren.

'Machst du das absichtlich?' fragte ein Bekannter, den ich eine Weile nicht gesehen hatte. Als ich antwortete, dass ich es tatsächlich war, unterbrach sie mich und fragte, was mein Mann darüber dachte. Dann erzählte sie mir, warum sie nicht aufhören konnte, ihre Haare zu färben: Als Single kann sie es sich nicht leisten, den 'Fehler zu machen, älter zu erscheinen'. Sie ging so weit, einen anderen Farbton zu empfehlen, den ich versuchen könnte: „Honigblond. Männer scheinen es zu mögen. '



In meiner normalerweise fortschrittlichen Stadt konnte ich nicht glauben, dass ich solch veraltete und offensichtlich sexistische Schönheitsgespräche hörte, also warf ich eine witzige Antwort darüber ab, wie wir eine offene Ehe haben - und er ist auch offen grau.

Später am Abend, als ich bei einer Dinnerparty im Freien an Rosé nippte, sah ich meinen Mann im Gespräch mit einem männlichen Freund. Als ich über den Rasen lauschte, erwartete ich politische Scherze und war überrascht, als ich stattdessen hörte: 'Wie denkst du über die grauen Haare deiner Frau?' Ich dachte darüber nach, warum niemand jemals gefragt hatte, ob ich das Salz-Pfeffer-Haar meines Mannes mag - oder warum der Ausdruck 'Salz-Pfeffer-Haar' ausschließlich Männern vorbehalten ist, während Frauen 'grau' werden, als ob sie besiegt wären. Und dann hörte ich meinen normalerweise ernsthaften Ehemann scherzhaft antworten, dass es wie mit einer Blondine ist. Was zur Hölle?

Als die Frau des Freundes und ich zu dem Gespräch übergingen, schlug er vor, dass sie grau wird, wie ich es getan hatte. 'Es steht dir so gut!' sagte sie und schätzte mich ein. „Aber ich konnte nie aufhören zu färben. Mein Haar ist schütter und lockig - Haarfärbemittel geben ihm Leben. “

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Unter der Oberfläche dieser Gespräche zu köcheln ist eine endlose Quelle alternder Frustration - Falten, zusätzliche Pfunde, schlaffe Brüste. Wenn die Haarfarbe für meine Freundin lebensbejahend ist, kann ich sie sicherlich nicht dafür verantwortlich machen, dass sie das will. Aber es war nicht das, was ich wollte. Trotzdem schien mir das Thema meiner sozial inakzeptablen Haare in der Stadt zu folgen.

Als nächstes war es die Bank. Ich gehe seit Jahren zur selben Bank und der Kassierer fragt nie nach meinem Ausweis. Aber nach meinem Haarfärbemoratorium hat sie meine Lizenz gerufen. Sie musterte mich von oben bis unten und überprüfte meinen viel jüngeren Becher auf dem Foto. 'Wow, du siehst so anders aus', sagte sie. 'Es ist interessant zu sehen, wie Menschen altern. Möchten Sie mehr über unsere Altersvorsorge erfahren? “ Ich war noch nicht mal 60.

Apropos arbeiten: Als Remote-Mitarbeiter rase ich nicht jeden Tag ins Büro, daher hatte ich noch nicht gesehen, wie sich meine ungefärbten Haare in einer Arbeitsumgebung entwickeln würden. Bei einem kürzlichen Mittagessen mit einer Führungskraft, die ich eine Weile nicht gesehen hatte, einer Frau, die ich für ihren Intellekt und ihre unerschütterliche Freundlichkeit bewunderte, wurde ich mit einer persönlichen Frage begrüßt: „Sie haben ein so junges Gesicht, warum sollten Sie das tun? dein hübsches Aussehen? '

Ich stotterte mein graues Mantra aus, vielleicht ein bisschen zu schnell: „Oh, ich habe den Unterhalt satt, das…“ Ich zog mich zurück und stellte fest, dass eine Abwertung bei der Arbeit nicht ganz dasselbe war wie eine Beurteilung auf dem Bauernmarkt oder Bank. Anstatt meine Seifenkiste vorzubereiten, wechselte ich das Thema.

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Ich bekam laut und deutlich die Botschaft, dass ich für meinen Job und meine Beziehungen sichtbar bleiben musste - vital, attraktiv, sexy -, indem ich nach weit verbreiteten Schönheitsnormen strebte und diese akzeptierte. Ich glaube, ich hatte mir die Illusion gemacht, ich könnte auf natürliche Weise „anmutig“ altern, ohne dass es zu Ausfällen kommt. Aber wenn ich genug Lebenserfahrung habe, um grau zu werden, habe ich auch genug zu wissen, dass ich die Meinungen oder Kommentare anderer Leute über mein Aussehen nicht kontrollieren kann. Was ich kontrollieren kann, ist, ob ich sie ernst nehme.

Natürlich bin ich sensibel für das Urteil anderer und es war anstrengend, all diese Kommentare zu umgehen. Aber ich bin grau geworden und ich nehme es an, ob die Menge mit mir kommt oder nicht.

Ronnie Citron-Finks neues Buch 'Wahre Wurzeln: Was mir das Aufhören von Haarfärbemitteln über Gesundheit und Schönheit beigebracht hat' wird 2019 von Island Press veröffentlicht.