Cindy Crawford spricht über den Tod ihres Bruders - und die einfache Möglichkeit, Krebspatienten zu helfen

Cindy Crawfords neueste philanthropische Kampagne ist in der Nähe von zu Hause angekommen. Als das in DeKalb, Illinois, geborene Supermodel gerade 8 Jahre alt war, wurde bei ihrem 2-jährigen Bruder Jeff Leukämie diagnostiziert. Und kurz vor Crawfords zehntem Geburtstag starb ihr kleiner Bruder. Die Erfahrung hinterließ einen bleibenden Eindruck auf das Modell, die Mutter und die Anwältin: Seitdem unterstützt sie die Kinderkrebsforschung.

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In der Vergangenheit unterstützte Crawford Organisationen wie die Leukemia Society of America sowie das Krankenhaus, in dem ihr Bruder behandelt wurde. Und jetzt wirft sie durch ihre jüngste Initiative beim Amerikanischen Roten Kreuz und der American Cancer Society ein neues Licht auf einen ziemlich unerwarteten Weg, um Krebspatienten zu helfen: Blutspenden. 'Es war eine neue Information für mich, wie viel Blut und Blutprodukte Krebspatienten verwenden und dass wir einfach nicht genug Leute haben, die regelmäßig spenden', erzählt Crawford InStyle in einem exklusiven Interview.

Laut der American Cancer Society wird bei jedem dritten Menschen in den USA im Laufe seines Lebens irgendeine Form von Krebs diagnostiziert. Was die Leute vielleicht nicht wissen, ist, dass jede Minute etwa fünf Einheiten (ungefähr zwei Liter) Blut benötigt werden, um einer Person bei der Krebsbehandlung zu helfen. 'Krebspatienten verbrauchen fast ein Viertel der Blutversorgung, mehr als Patienten mit jeder anderen Krankheit - und der Bedarf an Blut bei der Krebsbehandlung ist eine wichtige und oft nicht erzählte Geschichte', sagt Gary Reedy, CEO der American Cancer Society.



Crawfords aktuelle Initiative mit dem Titel 'Blut geben, um Zeit zu geben' macht auf die Bedeutung der Blutspende für Krebspatienten aufmerksam. 'Der Grund, warum ich diese Kampagne so liebe, ist, dass wir uns oft machtlos fühlen, und das ist etwas Einfaches, das so ziemlich jeder tun kann', sagt Crawford. 'Nehmen wir an, bei der Mutter eines Freundes wird Krebs diagnostiziert, und Sie sagen:' Was kann ich tun? 'Sie können Blut spenden.'



Crawford sagt, sie ermutige ihre Familie, einschließlich ihres Mannes, des Geschäftsmanns Rande Gerber, und ihrer Kinder Kaia (18) und Presley Gerber (20), auf ihre eigene Weise ähnlichen Anliegen etwas zurückzugeben. „Ich glaube, dass Kinder oft, wenn sie sehen, dass ihre Eltern etwas tun, entweder inspiriert werden oder sagen:‚ Oh, das ist cool. 'Und sie finden ihren eigenen Weg (um sich zu engagieren) “, sagt sie und fügt hinzu dass sie diejenige war, die Rande zum ersten Mal mitnahm, um pädiatrische Krebspatienten zu besuchen. 'Und ich habe meine Kinder mitgenommen, seit sie klein waren', fährt sie fort. 'Was sie damit anfangen, jetzt, wo sie junge Erwachsene sind, liegt bei ihnen. Wie Kaia zum Beispiel hat sie gerade mit Jimmy Choo zusammengearbeitet und sich eine Wohltätigkeitskomponente ausgesucht, und sie hat sich für St. Jude entschieden. “

Crawford sagt, dass ihre Mutter eine große Rolle dabei gespielt hat, ihre Wohltätigkeitsarbeit zu inspirieren und ihr dabei zu helfen, das zu verarbeiten, was in ihrer Kindheit passiert war. An dem Tag, an dem ihr Bruder starb, erinnert sie sich daran, wie sie stundenlang mit ihrer Familie im Haus ihrer Großeltern geweint hat. 'Das war der Beginn, es zu verarbeiten, zur Beerdigung meines Bruders zu gehen und dann wieder zur Schule gehen zu müssen.' Die Schule war für den damals 10-Jährigen besonders hart. 'Das ist so ein komisches Gefühl, zurück in dein Klassenzimmer zu gehen', sagt Crawford. 'Niemand weiß, was er dir sagen soll, selbst die Lehrer, weil es uns als Gesellschaft so unangenehm ist, über Tod und Trauer zu sprechen.'

Cindy Crawford Rotes Kreuz Bildzoom mit freundlicher Genehmigung

Aber zu Hause war Crawfords Mutter offen wegen ihres Herzschmerzes. 'Meine Mutter hat mir wirklich den Weg gezeigt, weil sie sich erlaubt hat zu trauern', sagt Crawford. Innerhalb eines Jahres begann ihre Mutter auch mit Wohltätigkeitsarbeit und organisierte einen kleinen Tanzmarathon, um Geld für andere von Krebs betroffene Familien zu sammeln. 'Das war sehr beeindruckend für mich, weil es mir gezeigt hat, dass man mit dieser Trauer etwas anfangen kann, etwas, das gut ist.'

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Während ihres ganzen Lebens hat Crawford die Erinnerung an Jeff am Leben erhalten. Sie geht auf eine Geschichte über ihren Bruder zurück, die, obwohl sie schmerzhaft ist, ihr und ihrer Familie etwas Trost bringt. „Eines Tages fand meine Mutter, die als frommer Baptist aufgewachsen war, (meinen Bruder) an seinem kleinen Tisch in seinem Zimmer sitzen. Er hatte die Hände gekreuzt und sie sagt: 'Was machst du?' Er sagte: 'Ich bete.' Sie sagte: 'Wofür betest du?' Und er sagte: 'Also, wenn ich sterbe, du.' Ich werde in Ordnung sein «, sagt Crawford. „Und offensichtlich denke ich, dass meine Mutter es wahrscheinlich verloren hat und angefangen hat zu heulen. Aber ich denke, das gab ihr auch etwas Frieden, dass er eine so direkte Beziehung zu seinem Gott hatte, dass er keine Angst hatte. '

Crawford sagt auch, dass die Erinnerung an ihren Bruder sie dazu inspiriert hat, das Beste aus jeder Sekunde zu machen, die sie hat. 'Ich denke, wenn man in so jungen Jahren einen solchen Verlust erlebt, nimmt man das Leben nicht so selbstverständlich wie vielleicht jemanden, der es nicht getan hat', sagt sie. 'Und ich habe das Gefühl, dass etwas Energie von Jeff hinter mir war, die mir geholfen hat, meine Ziele hoch zu setzen.' Crawford war schon immer eine Leistungsträgerin - sie schloss ihr Studium als Valedictorian ihrer Highschool-Klasse ab und erhielt ein akademisches Stipendium an der Northwestern University, wo sie Chemieingenieurwesen studieren wollte, bevor sie sich ganz dem Modeln widmete.

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Es ist nicht einfach, solch eine persönliche Erfahrung zu teilen, selbst für jemanden, der so an das Rampenlicht gewöhnt ist. Aber Crawford glaubt fest daran, dass das Teilen ihrer Geschichte andere zum Handeln inspirieren wird. 'Das Amerikanische Rote Kreuz und die American Cancer Society fühlen sich geehrt, dass Cindy Crawford bereit war zu teilen, wie sich der Kampf ihres Bruders gegen Krebs auf ihr Leben ausgewirkt hat, und ein Licht darauf zu werfen, wie Blutspenden Patienten helfen können, sich zu wehren', sagt Gail McGovern , Präsident und CEO des amerikanischen Roten Kreuzes. 'Ich weiß aus eigener Erfahrung mit Brustkrebs und aus dem Kampf meines Mannes gegen das Lymphom, dass diese Krankheit furchterregend ist.'



Crawford möchte den Punkt nach Hause bringen, dass Krebs weit über die bloße Beeinträchtigung des Patienten hinausgeht. 'Es ist eine Diagnose für die ganze Familie. Jeder ist davon betroffen “, sagt sie. „Und wir fühlen uns so machtlos, aber etwas Kleines wie Blutspenden kann helfen. Sie können etwas tun. '

Weitere Informationen zu dieser Kampagne und wie Sie sich beteiligen können, finden Sie unter GiveBloodToGiveTime.org.