Cicely Tyson, in ihren eigenen Worten

Als ich 1924 geboren wurde, hatte ich ein Herzgeräusch. Sie dachten nicht, dass ich älter als 3 Jahre werden würde. Und die Angst, mich in sehr jungen Jahren zu verlieren, ließ meine Mutter von dem Moment an, als ich geboren wurde, über mir schweben. Sie hat mich immer verrückt gemacht. [lacht] Aber jetzt bin ich 96 Jahre alt und überlebe meine Mutter, meinen Vater, meine Schwester und meinen Bruder.



Ich bin im Osten von New York City in einem Viertel aufgewachsen, das damals als Slums bekannt war. Es war nicht einfach, dort eine Familie zu gründen, aber meine Mutter sorgte dafür, dass wir jeden Sonntag in die Kirche gingen und oft auch an jedem zweiten Tag der Woche. Mittwochs gab es Gebetstreffen. Samstags haben wir die Kirche gereinigt. Ich unterrichtete Sonntagsschule und spielte auch Klavier und Orgel.

Ich liebte es, in der Kirche aufzutreten, und als ich älter wurde, träumte ich davon, ins Showgeschäft zu gehen. Aber meine Mutter mochte diese Idee nicht. Sie sagte mir, wenn ich das tun würde, müsste ich ihr Haus verlassen. Und das tat ich. Es war Mitte der 50er Jahre, und meine Freundin, die für die Telefongesellschaft arbeitete, sagte, ich könnte in ihrem zusätzlichen Schlafzimmer bleiben. Zum Glück trugen wir die gleiche Kleidergröße, also habe ich mir Kleider von ihr ausgeliehen, als ich anfing, vorsprechen zu lassen. Und so ging es, bis ich auf die Beine kam.



Cicely TysonCicely Tyson Cicely Tysons Familie um 1927, von links: ihr Vater William; Schwester Emily; Mutter, Fredericka; Bruder Melrose, den die Familie Beau nannte; und Cicely, 2 Jahre. | Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Cicely Tyson

Nachdem ich ausgezogen war, sprach meine Mutter jahrelang nicht mit mir. Sie war besorgt, dass ich ein sündiges Leben führen würde – darum ging es ihrer Meinung nach im Showbusiness. Aber ich war immer entschlossen, ihr das Gegenteil zu beweisen. Und so wurde meine Mutter mein größter Antrieb im Leben. Ich dachte, ich zeige es ihr! Ich wusste nicht, was als nächstes passieren würde, aber ich wusste, dass ich einen Hintergrund hatte, der in der Kirche fest verankert war und der dich nicht verlässt. Und dieser Antrieb hat mich auch nie verlassen.



Wenn ich jetzt auf die vielen Jahrzehnte zurückblicke, die ich seitdem in diesem Geschäft verbracht habe, gibt es einen Moment, den ich als Wendepunkt betrachte. Ich war in Philadelphia, um Werbung zu machen Schallgeber [im Jahr 1972]. Nachdem der Film abgespielt wurde, sagte ein kaukasischer Reporter zu mir: Frau Tyson, ich habe mich nie im Geringsten für Vorurteile gehalten, aber als ich den Film sah, konnte ich nicht glauben, dass Ihr Sohn seinen Vater ‚Daddy‘ nannte nennt mich mein Sohn. Ich war natürlich verblüfft, und ich brauchte ein paar Minuten, um zu verstehen, was er tatsächlich sagte. Mir wurde klar, dass er dachte, dass etwas radikal nicht stimmte, wenn ein schwarzes Kind seinen Vater einen Namen nannte, von dem er dachte, dass er seiner eigenen Art vorbehalten war. Es war entsetzlich für mich. Dieser Mann wusste nichts über unsere gemeinsame Menschlichkeit. Aber während eines weiteren Pressestopps im Mittleren Westen verstärkten die Kommentare eines zweiten Reporters dieselbe Vorstellung, die im Zentrum aller Voreingenommenheit steht: Du bist anders. Und dieser Unterschied macht Sie minderwertig.

Ich wollte die Erzählung darüber, wie Schwarze und insbesondere Schwarze Frauen wahrgenommen wurden, ändern, indem ich ihre Würde widerspiegelte.

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Da wurde mir klar, dass ich mir den Luxus nicht leisten konnte, eine Schauspielerin zu sein, die irgendeine Rolle übernimmt. Genau in diesem Moment beschloss ich, dass meine Karriere zu meiner Plattform werden würde und ich würde nur Projekte machen, die sich mit den Themen befassten, die ich als Schwarze Frau anstößig fand. Ich wollte die Erzählung darüber, wie Schwarze und insbesondere Schwarze Frauen wahrgenommen wurden, ändern, indem ich ihre Würde widerspiegelte.



Während der Bürgerrechtsbewegung protestierte ich statt anderer Demonstrationen mit den Charakteren, die ich bewohnte. Als mir ein Skript vorgelegt wurde, passierte eines von zwei Dingen. Entweder kribbelte meine Haut vor Aufregung, weil ich ein Problem ansprechen konnte, mit dem ich unzufrieden war, oder mein Magen drehte sich um, weil ich wusste, dass ich keinen Charakter annehmen konnte, der nicht die Zeit widerspiegelte und sie vorwärts brachte.

Meine Haut kribbelte am meisten für meinen Charakter Jane Pittman [von 1974 Die Autobiographie von Miss Jane Pittman ]. Ihre Reise von der Knechtschaft zur Freiheit hat den Kampf der schwarzen Amerikaner vom Ende des Bürgerkriegs in den 1860er Jahren bis zur Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren festgehalten. Was sie in einem Alter getan hat, in dem die Leute normalerweise im Ruhestand sind, war unglaublich. 1962, mit 110 Jahren, machte sie immer noch weiter. Und es schien, dass alle, die zusahen, von ihrer Geschichte berührt waren. Michael Jackson nannte mich danach sogar Ms. Jane. [lacht] Das gleiche gilt für meinen Charakter Binta, von Wurzeln . Egal wohin ich gehe, jeder spricht über die Kraft dieser Geschichte. Die Leute fragen mich ständig danach, wenn ich im Ausland bin, und jahrelang versammelten sich Menschenmengen entlang der Straße und skandierten, Wurzeln, Wurzeln, Wurzeln !

Ehrlich gesagt wundere ich mich immer noch, wenn mir gewisse Dinge aus meiner Karriere zugeschrieben werden, wie zum Beispiel die Naturhaarbewegung. 1962 wurde ich gebeten, eine Live-Episode von Zwischen gestern und heute , das war ein CBS-Sonntagmorgendrama, in dem ich eine afrikanische Frau spielte, die ihr kulturelles Erbe in den Vereinigten Staaten bewahren wollte. Als ich vorsprach, sagten sie mir, ich solle meine Haare glätten lassen, aber ich wusste, dass diese Frau ihre Haare natürlich tragen würde. Also ging ich in der Nacht vor dem Aufnehmen zu einem Friseursalon in Harlem, der von Duke Ellington frequentiert wurde, und bat sie, meine Haare so kurz wie möglich zu schneiden und sie dann zu shampoonieren, damit sie wieder in ihren natürlichen Zustand zurückkehrten. Als ich am nächsten Morgen im Studio ankam, hielt ich meinen Kopf bedeckt, während ich mich schminkte und mein Kostüm anzog. Als der Regisseur Places rief, nahm ich den Schal ab und alles hörte auf. Er kam auf mich zu und sagte: Cicely, du hast dir die Haare geschnitten. Und ich dachte: Oh Herr, er wird mich feuern. [lacht] Und dann sagte er, ich wollte dich darum bitten, aber ich hatte nicht die Nerven.

Cicely Tyson mit Naturhaar in East Side/West SideCicely Tyson mit natürlichem Haar in der East Side/West Side Cicely Tyson war die erste schwarze Frau, die im Fernsehen natürliches Haar trug. Hier ist sie in einer Szene aus dem CBS-Drama 'East Side/West Side' von 1963. | Bildnachweis: Getty Images



Wir machten mit der Show weiter und ich war die erste schwarze Frau, die ihre Haare im Fernsehen natürlich trug. Ich habe dann in der CBS-Show mitgespielt Ostseite/Westseite mit dem gleichen Aussehen. Briefe strömten ins Studio und Friseure begannen sich darüber zu beschweren, dass es eine Schauspielerin gibt, die sich in einer Show alle Haare abgeschnitten hat und jetzt ihre Kunden dadurch verliert. [lacht] Einige Leute feierten die Wahl. Andere Leute sagten mir, ich sei in der Lage, schwarze Frauen zu verherrlichen, und ich hatte sie stattdessen in Ungnade gefallen. Ich wollte an diesem Tag nicht bahnbrechend sein, aber diese eine kleine Entscheidung hat noch heute Auswirkungen.

Tatsächlich die wundervolle Viola Davis, mit der ich zusammengearbeitet habe Wie man mit Mord davonkommt Sie schrieb im Vorwort meiner Memoiren, dass sie mich in Die Autobiographie von Miss Jane Pittman gab ihr die Erlaubnis zu träumen. Es gibt kein größeres Kompliment. Aber vor allem hoffe ich, dass die nächste Generation von Schauspielerinnen von mir lernt, dass man sich selbst treu sein muss. Sie können sich nicht an den Ideen anderer orientieren. Und wenn Sie nicht fühlen, was Ihr Charakter im Laufe seiner Jahre gefühlt hat, können Sie es auch nicht jemand anderen fühlen lassen. Als ich das Stück gemacht habe Die Reise nach Bountiful , Frauen kamen mit Tränen in den Augen zu mir und erzählten mir, wie es die Ungerechtigkeit, die ihnen begegnet war, und ihren Müttern aufklärte. Aber das konnte ich ihnen nur geben, weil ich selbst diese Ungerechtigkeit gefühlt hatte.

Das Leben ist eine Reise, und ich werde immer auf der Suche sein, um herauszufinden, wer ich bin, was ich bin und warum ich bin.

In vielerlei Hinsicht beginne ich erst jetzt, meine eigene Identität zu erforschen. Ich habe eine Schule für darstellende Künste in East Orange, New Jersey, und vor nicht allzu langer Zeit habe ich dort mit einer Gruppe von Kindern gesprochen. Ein junges Mädchen, ungefähr 13 Jahre alt, sagte zu mir: Frau Tyson, jetzt, wo Sie es geschafft haben, was werden Sie als nächstes tun? [lacht] Ich sagte, Schatz, lass mich dir etwas sagen. An dem Tag, an dem ich fühle, dass ich es geschafft habe, bin ich fertig. Ich hoffe, ich fühle mich nie so. Das Leben ist eine Reise, und ich werde immer auf der Suche sein, um herauszufinden, wer ich bin, was ich bin und warum ich bin. Und wirklich, worum geht es bei all der Aufregung? Das hat Miles [Davis, Tysons Ex-Mann] immer über sich selbst gesagt. Er würde sagen: Worum geht es bei all der Aufregung? Ich blase nur auf ein Horn. [lacht]

Dies ist eine riesige Welt, und es gibt keinen Teil davon, den ich gesehen habe. Ich suche immer danach, will es hören, sehen, fühlen. Das ist das Leben – es ist zu leben und davon zu lernen. Der Tag, an dem wir aufhören zu erforschen, ist der Tag, an dem wir anfangen zu welken. Wenn mich die Leute jetzt fragen, was als nächstes kommt, sage ich, ich warte nur auf den nächsten. Wenn es mich trifft, werde ich es wissen.

Tysons Memoiren, So wie ich bin , ist ab sofort verfügbar. Dieser Aufsatz erscheint in der März-Ausgabe 2021 von InStyle , die im Februar am Kiosk und zum digitalen Download erhältlich sein wird.

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