Alicia Keys schafft die Kunst, die sie - und die Welt - gerade braucht

Dieses Interview und Fotoshooting fand Anfang Mai vor den weltweiten Protesten um George Floyds Tod statt.



Wenn Sie zufällig zuschauten Die Oprah Winfrey Show Eines Nachmittags im Frühjahr 2001 erinnern Sie sich wahrscheinlich noch an den Moment, als ein unbekannter Pianist und Sänger mit Zick-Zack-Cornrows und einem harten New Yorker Akzent die Bühne betrat, um Beethoven zu spielen. Die überaus ausgeglichene 20-Jährige hieß Alicia Keys, und als sie von 'Für Elise' zu ihrer eigenen, gefühlvollen Debütsingle 'Fallin' überging, war klar, dass etwas Großes vor sich ging. 'Amaaazing!' erklärte Winfrey und stellte fest, dass Keys fast jeden Track auf ihrem kommenden ersten Album geschrieben und produziert hatte, Lieder in a-Moll . (Es ging weiter bis Nr. 1 auf der Plakatwand 200 und verdienen ihre fünf Grammy Awards.)

Aber Keys, der jetzt 39 Jahre alt ist, sagt, das Wunderkind auf dieser Bühne sei tatsächlich irgendwie elend gewesen. 'Ich schwöre, ich würde nicht wieder 20 werden, wenn mich jemand bezahlen würde - es war buchstäblich die schlimmste Zeit aller Zeiten', verrät sie. „Ich wollte so verzweifelt dazu passen. Ich war so blind, so abhängig von den Meinungen aller anderen, so unangenehm, so unklar. '



Alicia Keys Bildzoom Overall der Givenchy Women’s Collection. Jennifer Fisher Ohrringe. Timpa Dessous BH. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.

In den zwei Jahrzehnten seitdem hat Keys einige der wesentlichen Geheimnisse des Erwachsenenalters herausgefunden, einschließlich der Tatsache, dass Sie auf magische Weise sympathischer werden, wenn Sie aufhören, sich zu bemühen, gemocht zu werden. In einer notorisch fragmentierten Musikindustrie ist sie der seltene Star, dessen breite Fangemeinde (13-Jährige, Gen Xer, Barack Obama) so vielfältig ist wie ihre musikalischen Einflüsse (Miles Davis, Roberta Flack, Chopin). Und gerade jetzt, in einer Zeit, in der die Hauptsache, die den Planeten verbindet, ein Gefühl der Angst und Unsicherheit zu sein scheint, sind die einzigartigen Gaben von Keys willkommener denn je. Sie ruft aus der Quarantäne per Video-Chat an und sagt mir, dass dies ihr erstes Zoom-Cover-Interview ist, aber selbst auf einem Laptop-Bildschirm strahlt sie eine Mischung aus Gelassenheit und Aufrichtigkeit aus, die Sie dazu bringt, langsamer zu werden, sich zurückzulehnen und zuzuhören. (Diese Aura ungezwungener Ruhe machte sie zur idealen Gastgeberin für die diesjährigen Grammys, die nur wenige Stunden nach dem Tod des ehemaligen Lakers-Stars Kobe Bryant im Staples Center von L.A. stattfanden und zu einer spontanen Trauersitzung wurden.)



Das neueste Album von Keys, ALICIA und seine Tour wurden wegen COVID-19 verschoben, aber sie konzentriert sich auf die möglichen Vorteile der Krise. Schließlich, denkt sie, hofft man, wir werden den Wert erkennen, 'alle unnötigen Dinge zu entfernen und wirklich zu erkennen, wie sehr wir einander brauchen'. In der Zwischenzeit fügt sie hinzu: 'Die Menge an Jogginghosen, die ich getragen habe, war unglaublich.'

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Alicia Keys Bildzoom auf Genesis (links): Mantel der Givenchy Women’s Collection. Über Ägypten: Tibi-Mantel. Seine eigene Hose. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.

Der aktuelle Moment der weltweiten Neuausrichtung kam zu einer Zeit, als Keys bereits viel Selbstreflexion betrieb. Ihre neue Autobiographie, Mehr ich selbst: Eine Reise , beinhaltet einen tiefen Einblick in ihre Kindheit in New Yorks Hell's Kitchen, wo sie ein Straßen-Wildfang war, der von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen wurde. Als sie ein Teenager war, benutzte Keys ihre Standarduniform - Timberland-Stiefel, übergroßes Oberteil, Baggy-Jeans mit Piepser -, um die Aufmerksamkeit in einem Viertel abzulenken, dessen Bürgersteige dann mit Süchtigen, Nutten und Zuhältern überfüllt waren. Sie übersprang schließlich zwei Noten und erhielt ein Vollstipendium an der New Yorker Columbia University, aber sie hatte selten das Vertrauen, ihre wirklichen Meinungen oder Gefühle mitzuteilen. 'In jedem Alter und jeder Phase habe ich meine Maske in Position gehalten', schreibt sie.

Wenn es um ihre Musik ging, war Keys von Anfang an ziemlich furchtlos: Sie machte einen Pflaumenvertrag bei Columbia Records, als sie feststellte, dass Führungskräfte dort weniger an ihren künstlerischen Fähigkeiten interessiert waren als an ihrer Marktfähigkeit als Pop-Diva in der Form von Whitney Houston oder Mariah Carey. Nachdem sie zu Clive Davis 'J Records gesprungen war, begann sie, Hits und Grammys zu sammeln, doch die Kluft zwischen öffentlicher Verehrung und privatem Selbstzweifel wurde immer größer. 'Ich wusste nicht einmal, dass ich eine Rüstung aufbaue', sagt sie. 'Und dass ich dahinter steckte.'



Es war im Jahr 2006, nach einem emotionalen Zusammenbruch bei einem Fotoshooting, als Keys realisierte, dass sie kurz davor war zu schnappen. Anstatt sich dem Trinken oder Drogen oder „Gott weiß was“ zuzuwenden, stornierte sie alle ihre Verlobungen und machte sich auf eine Pilgerreise nach Ägypten. 'Es war entweder verdammt noch mal weg oder explodierte einfach', erinnert sie sich. Keys, die noch nie alleine gereist waren, kreuzten den Nil und verbrachten zwei Wochen damit, ihre Probleme vor dem Hintergrund von Luxor und den Pyramiden von Gizeh ins rechte Licht zu rücken. (Es sagt etwas über die Auswirkungen der Reise aus, dass sie ihren ersten Sohn Ägypten nannte.) Weitere spirituelle Offenbarungen kamen später bei einem Meditations- und Yoga-Retreat in LA, wo sie die Kundalini-Technik lernte, die sie immer noch täglich praktiziert. Sie schwor bekanntermaßen eine Weile Make-up ab und startete unwissentlich eine weltweite # nomakeup-Bewegung. In der Zwischenzeit trennte sie sich von ihrem langjährigen Manager und übernahm mehr Kontrolle über die geschäftliche Seite ihrer Karriere.

Alicia Keys Bild Zoom Fendi Kleid. Jennifer Fisher Ohrringe. Bra, ihr eigener. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.

Ehe und Mutterschaft haben auch ihren Teil dazu beigetragen, ihre selbstschützende Hülle abzuziehen. Sie gibt zu, dass sie ihn als arroganten Show-Off abgetan hat, bevor sie den Produzenten und Rapper Swizz Beatz kennengelernt hat, den sie 2010 geheiratet hat. Nachdem er ein Interview gelesen hatte, in dem Beatz damit prahlte, viele seiner besten Kompositionen in 10 Minuten geschrieben zu haben, verwüstete ihn Keys, der stolz lange Tage damit verbracht hatte, über jede Akkordfolge besessen zu sein, einem Freund. 'Ich dachte, & apos; Natürlich macht er seine Songs in 10 Minuten - hast du seine Songs gehört? & Apos;' Aber die beiden haben sich schließlich getroffen, erinnert sie sich. “Als wir ins Studio kamen und zusammenarbeiteten, machten wir buchstäblich in 10 Minuten einen Song. Ich dachte: 'Oh, Scheiße!' Es stellte sich heraus, dass es in Beatz 'Stil nicht um Eile oder Nachlässigkeit ging, sondern um Inspiration - eine Fähigkeit, „einen Ort zu erschließen, an dem alles Gefühl, Emotion und Geist ist“, sagt sie. Keys hörte auf, ihn zu dissen und fing an, sich mit ihm zu verabreden, und sie sagt, sie versuche immer noch, aus seiner spontanen Art zu kreieren zu lernen.

Was die Erziehung ihrer beiden Kinder angeht (Ägypten ist jetzt 9 und Genesis ist 5), hatte Keys viele Beispiele dafür, was sie von ihren eigenen Eltern tun und was nicht. Ihre nagelharte, äußerst treue Mutter Terria zeigte ihr, was es bedeutet, standhaft und diszipliniert präsent zu sein. Ihr Vater, Craig, war im Grunde genommen abwesend, und Keys war so gequält, dass sie ihm mit 14 Jahren einen Brief schrieb, in dem Sie sagten, Sie seien für mich tot. Er hat nie zurückgeschrieben. Später versöhnten sie sich allmählich, aber Keys 'wichtigste Erkenntnis ist, dass es keinen Ersatz dafür gibt, einfach nur da zu sein. 'Du musst da sein und die Zeit verbringen, weil du das nie zurück bekommst.'

Alicia Keys Bild Zoom Chanel Overall. Jennifer Fisher Ohrringe. Timpa Dessous BH. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.



Der lange Weg von Keys zur Selbsterkenntnis hat sich natürlich in ihrem Songwriting niedergeschlagen. ALICIA markiert einen weiteren Schritt in Richtung 'Ich bin was ich bin' Wahrhaftigkeit. (Aufgrund der Grenzen der Quarantäne hat sie Singles einzeln veröffentlicht, anstatt auf ein großes Drop-Date abzuzielen, und sie mag es besser so: 'Es fühlt sich gut an, einfach nur zu fließen.') Wenn ich sie frage, ob einige von ihr Mitreißende Girl-Power-Songs (z. B. 'A Woman's Worth', 'Girl on Fire') wurden teilweise geschrieben, um sich von ihren eigenen Nachrichten zu überzeugen. Keys lacht und sagt: 'Alle! Wirklich. Es gab keine, die ich geschrieben habe, weil ich es damals tatsächlich geglaubt habe. Ich musste mich aus einer Brunft oder einem Ort der Verwirrung herausziehen. '

Jennifer Lopez und Marc Anthony

Die Freundin von Keys, Michelle Obama, hat ein Kapitel-Intro dazu beigetragen Mehr ich selbst . Darin lobt sie den Musiker dafür, dass er „nichts von dem Vorwand, nichts vom Durst“ hat, was oft mit Berühmtheiten einhergeht. Obama ist auch beeindruckt von Keys 'unfehlbarem Wunsch, sich mit den großen Fragen auseinanderzusetzen. Sicher genug, unser Zoom-Chat dreht sich immer wieder um 'Worum geht es?' Gebiet. 'Wie findest du eigentlich dein authentisches Selbst?' Keys fragt. 'Wer sind Sie überhaupt? Bist du das, was deine Eltern dir beigebracht haben? Bist du das, was dir alle anderen gesagt haben? '

Ein großer Teil der eigenen Identität von Keys ist Wohltätigkeitsarbeit und sozialer Aktivismus. Sie ist die regierende Königin der guten Stimmung und der guten Taten mit zwei Jahrzehnten ehrgeiziger Unternehmungen, darunter Keep a Child Alive (das Kindern auf der ganzen Welt hilft, die von HIV / AIDS betroffen sind) und She Is the Music (die sich dafür einsetzt) für Frauen im Musikgeschäft). In diesem Frühjahr ging Keys so weit, ihre Handynummer zu twittern, damit die Leute ihr direkt mit ihren Gedanken und Fragen schreiben konnten. Sie hat mit Geburtstagswünschen, zufälligen Überlegungen und spontanen Jam-Sessions geantwortet. Sie sagt, die Wichtigkeit von Empathie sei ein laufendes Thema in ihrer Kindheitswohnung gewesen, in der ihre Mutter ein gerahmtes Plakat der Goldenen Regel an die Wand gehängt habe. Aber als Erwachsener hat Keys die direkte Verbindung zwischen Freundlichkeit gegenüber anderen und Freundlichkeit gegenüber sich selbst erkannt. 'Ich komme jetzt an den Ort, an dem ich in meiner Haut, meinen Unvollkommenheiten, meinen Gefühlen, die so schwer zugänglich sind, vollständiger leben kann', sagt sie. „Weil wir unser Herz schützen wollen, richtig? Das ist es, was wir alle auf irgendeine Weise tun. Und ich denke, meine Fähigkeit, auf diesen Ort zuzugreifen, hat eine tiefere Verbindung zu anderen Menschen gebracht. '

Alicia Keys Bildzoom Overall der Givenchy Women’s Collection. Jennifer Fisher Ohrringe. Timpa Dessous BH. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.

Eine Überraschung auf dem Weg für Keys, der sich noch nie so sehr mit Bling beschäftigt hat, war die Erkenntnis, dass es gut ist, ab und zu nette Sachen zu genießen. 'Ich begann zu verstehen, dass meine Demut manchmal eine Maske für Selbstwertprobleme war', sagt sie. 'Ich sagte: 'Oh, ich brauche nicht viel!' Ich brauche nur ein bisschen und mir geht es gut. Ich habe meinen Segen abgeschnitten. Aber ich fing an zu erkennen, 'Wow, ich habe das falsch gemacht.' Sie und Beatz haben die Tradition, sich an ihren Geburtstagen gegenseitig mit extravaganten Überraschungen zu verwöhnen. Für eine Party in New York vermietete sie den Louis Vuitton Store und das Guggenheim Museum. 'Swizz ist so ein wilder Träumer, und er liebt schöne Kunst, schöne Kleidung und Dinge, die gut gemacht sind', sagt sie. 'Ich habe gelernt, dass ich völlig bescheiden bleiben kann, aber ich muss nicht die wunderbaren Dinge abschneiden, die ich verdiene.'

In jedem Fall konzentriert sich Keys derzeit viel mehr auf Menschen als auf Dinge. 'Wir sind nur so gut wie unsere Fähigkeit, miteinander in Verbindung zu treten', sagt sie. 'Alles andere ist irrelevant.' In jüngerer Zeit hat sie sich in die Welt der Familienquarantäne vertieft. 'Ich habe neulich Tacos gemacht - das war süß', scherzt sie. „Und leider haben wir viel gebacken. Cookies sind viel passiert. ' Für diese Geschichte hat sich die gesamte Familie von Keys zu einem Lockdown-freundlichen Fotoshooting zusammengetan - mit Beatz, der die Kamera schwingt, und den Jungs, die mithelfen. Genesis verlor jedoch schnell das Interesse, als er bemerkte, dass die Kamera zu groß für seine Hände war. 'Er meinte:' Ich möchte die kleinere Kamera! ' Sie sagt.

Alicia Keys Bildzoom Salvatore Ferragamo Trägershirt. Timpa Dessous BH. Jennifer Fisher Ohrringe. Foto von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean.

An dem Tag, an dem wir sprechen, sind unsere Telefonbenachrichtigungen mit einer typischen erschütternden Reihe von Nachrichten gefüllt, einschließlich anhaltender Coronavirus-Ausbrüche und Aktualisierungen des Mordfalls von Ahmaud Arbery in Georgia. 'Weißt du, wir können uns wirklich gut beurteilen und davon ausgehen, wer Menschen sind, wenn wir sie nicht einmal kennen', sagt Keys. 'Für mich ist das Wichtigste, was wir jetzt tun können, eine Sekunde zu dauern, um uns so zu sehen und zu schätzen, wie wir sind.' Und obwohl Optimismus heutzutage schwerer als je zuvor zu sein scheint, ist sie überzeugt, dass der Akt der Hoffnung ein großer Teil der Antwort ist. 'Ich glaube wirklich, dass wir es sind - wir sind das, worauf wir warten, wonach wir suchen', sagt sie. 'Die Art und Weise, wie wir unsere Kinder großziehen, wie wir uns entscheiden, miteinander zu sein, wie wir der Welt begegnen - so werden sich die Dinge verändern.'

Während unseres Chats hat Keys nur einen ihrer typischen Türklopferohrringe getragen - einen großen goldenen Reifen im linken Ohr. Bevor wir uns abmelden, frage ich sie, warum es nur eine gibt, und sie sagt mir, dass es eigentlich kein modisches Statement ist: Der Rücken fiel vor unserem Anruf von der anderen ab und sie hatte keine Zeit, sie zu finden. Zweifellos hätten die 20-jährigen Keys den Anruf unterbrochen, während sie ein weiteres volles Paar ausfindig gemacht hätte, um perfekt für ihr Interview auszusehen. Die 39-jährigen Keys rollten einfach mit und meldeten sich an, Asymmetrie sei verdammt. Sie lacht und sagt: 'Du kannst schreiben, was du willst.'

Fotografiert von Swizz Beatz, Egypt Dean und Genesis Dean. Entworfen von Jason Bolden.

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